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Leclerc fija el tiempo más rápido en pretemporada F1

February 28, 2019
El piloto de Ferrari Charles Leclerc durante las pruebas de pretemporada en el Circuito Barcelona Catalunya en las afueras de Barcelona, el jueves 28 de febrero de 2019. (AP Foto/Joan Monfort)

MONTMELÓ, España (AP) — Charles Leclerc no llegó a Ferrari con la intención de ser un mero aprendiz del cuatro veces campeón Sebastian Vettel.

Vino a ganarle.

Aunque ese es un objetivo que se antoja inalcanzable de inmediato, el piloto de 21 años volvió a dejar una buena impresión el jueves al establecer la vuelta más rápida en lo que va de la pretemporada de la Fórmula Uno, en el noreste de España.

Su registro de 1 minuto y 16.231 segundos se quedó corto por tan solo 5 centésimas del récord de pista en el Circuito Barcelona-Catalunya fijado por Lewis Hamilton en la clasificación del Gran Premio de España la pasada temporada.

Según Leclerc, tanto él como su nuevo monoplaza tienen mucho más potencial.

“Como cada equipo, no estamos al máximo”, dijo el oriundo de Mónaco y sucesor de Kimi Raikkonen en Ferrari. “El monoplaza es sólido y me siento a gusto. Hay mucho por aprender, pero es un buen comienzo”.

Tras exhibir su velocidad, Leclerc estuvo a 20 minutos de completar una sesión sin sobresaltos cuando su Ferrari se frenó en una recta.

Leclerc acabó sentándose en una barrera de concreto mientras el humeante Ferrari era trasladado de vuelta a talleres.

Sus 138 vueltas le dejaron segundo detrás del novato George Russell, de la escudería Williams, quien encabezó a los piloto con 140 vueltas el jueves.

El frenazo de Leclerc no se acercó al susto que Vettel se llevó el miércoles, cuando se estrelló contra una barrera y debió ser examinado por los médicos.

Cuando se le preguntó si ha recibido algún tipo de consejo por parte de Vettel, Leclerc dijo que su relación está lejos de ser una de la estudiante y maestro.

“Al final necesitamos trabajar juntos para que el monoplaza mejores, pero él también busca superarme en la pista de la misma manera que yo quiero ganarle”, dijo Leclerc. “Así que no es una cuestión en la que voy directamente a pedirle algunos consejos, pero desde luego que se aprende de él al estar pendiente de su información, verle trabajar con el equipo. Eso ha sido de mucha ayuda”.

Vettel volverá a estar detrás del volante el viernes, última oportunidad de los equipos para poner a punto sus monoplazas previo al arranque de la temporada, con el Gran Premio de Australia, el 17 de marzo.

Hamilton, el reinante campeón, redondeó otra discreta sesión, con el décimo tiempo más rápido al compartir volante con su compañero de Mercedes Valtteri Bottas.

Bottas reconoció que Ferrari le ha sacado ventaja a Mercedes, campeón de constructores en los últimos cinco años.

“Lucen muy fuertes, pero como siempre mucho puede cambiar antes de llegar a Melbourne”, dijo Bottas, quien tuvo el tiempo más lento de los 13 pilotos.