TIANJIN, China (AP) — Maria Sharapova conquistó el domingo su primer título del circuito de la WTA tras cumplir una sanción de 15 meses por dopaje al consagrarse el domingo en el Abierto de Tianjin.

La rusa, que recibió una invitación de los organizadores del torneo en China, venció 7-5, 7-6 (8) a la adolescente bielorrusa Aryna Sabalenka en la final. Sharapova debió remontar en ambos sets, volteando un 4-1 en el primero y luego un 5-1 en el segundo.

Sharapova no ganaba un título desde el Abierto de Italia en mayo de 2015.

La ex número uno del campeona y campeona de cinco citas de Grandes Slam, dio positivo por meldonio, una sustancia que acaba de ser incluida en la lista de drogas prohibidas, en el Abierto de Australia en enero de 2016. Su suspensión expiró en abril.

“Este es un torneo muy especial y esta es una victoria que recordaré por siempre”, indicó Sharapova.

Fue el 36to título de la carrera de Sharapova.

La victoria el domingo catapultará a la rusa de 30 años el puesto número 57 del ranking mundial.