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Sonda japonesa lanza módulo de observación sobre asteroide

October 3, 2018

En esta imagen gráfica por computadora distribuida por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) muestra a la sonda Mobile Asteroid Surface Scout, o MASCOT, en el asteroide Ryugu. (JAXA via AP)

TOKIO (AP) — Un dispositivo de observación franco-alemán aterrizó con éxito en un asteroide el miércoles luego de partir de una sonda japonesa dentro de una investigación que podría hallar pistas sobre el origen del sistema solar, dijeron funcionarios aeroespaciales nipones.

El Mobile Asteroid Surface Scout, o MASCOT, fue liberado de la sonda no tripulada Hayabusa2 y aterrizó con éxito en el asteroide Ryugu, explicó la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

La nave espacial se acercó a unos 50 metros (160 pies) de la superficie del asteroide para lanzar el dispositivo, que tiene forma de caja. Hayabusa2 estaba estacionado cerca del asteroide desde junio tras viajar 280 millones de kilómetros (170 millones de millas) desde la Tierra.

Alrededor de una hora después de su separación, JAXA dijo que recibió señales de MASCOT, un indicio de que el aterrizaje fue exitoso.

El responsable del Proyecto Hayabusa de la JAXA, Yuichi Tsuda, confirmó el aterrizaje en una conferencia de prensa.

La llegada del módulo se produce luego del aterrizaje exitoso el mes pasado de dos rovers de observación MINERVA-II1 que han transmitido imágenes de la superficie rocosa del asteroide.

MASCOT, que funciona con baterías de litio y puede operar durante 16 horas consecutivas _ el equivalente a dos vueltas completas del asteroide _ recopilará y enviará datos como la temperatura y las variedades de minerales. El módulo rebotó solo una vez tras tocar la superficie antes de quedar en su ubicación definitiva.

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Mari Yamaguchi está en Twitter en www.twitter.com/mariyamaguchi. Su trabajo está disponible en https://www.apnews.com/search/mari%20yamaguchi

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