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Arabia Saudí pide pena de muerte para asesinos de Khashoggi

November 15, 2018

Imagen de video de Hatice Cengiz, prometida del periodista asesinado Jamal Khashoggi, columnista del Washington Post, el 2 de noviembre de 2018 en Washington. (AP Foto/J. Scott Applewhite)

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — La fiscalía de Arabia Saudí anunció el jueves que buscará la pena de muerte para cinco individuos acusados de matar al periodista disidente Jamal Khashoggi en el consulado del país en Estambul, mientras Estados Unidos procedía a sancionar a 17 funcionarios saudíes, que dijo que estaban involucrados en el asesinato.

El anuncio parece un intento de distanciar del crimen al príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien ha sido blanco de una lluvia de críticas a nivel internacional por la muerte.

La decisión de exigir la pena de muerte, anunciada por el fiscal general saudí Saud al-Mojeb, no es algo inusual en el país.

Entretanto en Washington, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció sanciones contra 17 funcionarios saudíes a los que considera responsables o cómplices del crimen. Entre ellos están: Saud al-Qahtani, uno de los más estrechos asesores del príncipe heredero, y Mohammed al-Otaibi, el diplomático a cargo del consulado saudí en Estambul donde Khashoggi fue asesinado. También fue mencionado Maher Mutreb, miembro del séquito que acompaña al príncipe en sus viajes al extranjero.

Ante la intensa presión internacional, la fiscalía mencionó también a dos hombres que son parte del entorno íntimo del príncipe heredero, aunque no llegó al punto de acusarlos directamente de haber organizado el crimen. En lugar de ello, se les acusa de haber ordenado el retorno forzado de Khashoggi como parte de un operativo que, según los saudíes, simplemente salió mal.

En una conferencia de prensa poco después el jueves, el jeque Shalan al-Shalan, portavoz de la fiscalía, dijo que el crimen cometido el 2 de octubre fue bajo órdenes de un hombre que era responsable de enviar al escuadrón encargado de traer a Khashoggi de vuelta a Arabia Saudí a la fuerza.

No reveló el nombre de ese individuo, pero dijo que era parte de un escuadrón de 15 personas dividido en tres: unos para negociar, otros para recabar inteligencia y otros encargados de logística.

Declaró que en la mañana del crimen, el capitán del grupo negociador se dio cuenta de que no iban a poder traer a Khashoggi a la fuerza “por lo cual decidió matarlo en el lugar”.

Ello parece contradecir una declaración saudí anterior, que citaba como fuente a la inteligencia turca, de que el asesinato fue premeditado.

Al-Shalan dijo que los asesinos de Khashoggi comenzaron a tramar el complot el 29 de septiembre, tres días antes del crimen. Afirmó que los asesinos drogaron y mataron al escritor dentro del consulado, lo desmembraron y entregaron los restos a un cómplice no identificado para que se deshiciera de ellos. Los restos no han sido hallados.

El lúgubre fin de Khashoggi, quien como columnista del Washington Post era un mordaz crítico de la monarquía saudí, causó controversia alrededor del mundo y suscitó sospechas de que un operativo de semejante envergadura no pudo haberse realizarse sin por lo menos la anuencia del príncipe heredero.

Turquía no quedó convencida por las explicaciones saudíes.

“No consideramos que estas explicaciones hayan sido satisfactorias”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu.

“Los que dieron las órdenes, los verdaderos culpables, tienen que ser descubiertos. A este proceso no se le puede poner fin así”, agregó.

El gobierno turco exige que los sospechoso sean enjuiciados en Turquía.

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