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¿Una Tesla sin Elon Musk al volante?

September 28, 2018

ARCHIVO- En imagen de archivo del 17 de septiembre de 2018, el fundador de SpaceX y director ejecutivo Elon Musk ofrece un discurso tras anunciar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa como el primer pasajero de un vuelo privado alrededor de la Luna, en Hawthorne, California. (AP Foto/Chris Carlson, archivo)

DETROIT (AP) — ¿Una Tesla sin Elon Musk al volante? Para muchos de los clientes e inversores del fabricante de coches eléctricos eso sería impensable, pero eso es lo que quieren ahora los reguladores del gobierno estadounidense, quienes pidieron a un tribunal que destituya a Musk como director general de Tesla, acusándolo de fraude y de emitir declaraciones falsas sobre planes de sacar de la bolsa al fabricante de vehículos eléctricos y volverla una empresa privada.

La noticia estremeció al mercado bursátil. Tesla caía 12,2% a 269,86 dólares por acción después de que la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) dijo que le había pedido a la corte federal de distrito en Manhattan que prohibiera a Musk “ejercer algún cargo directivo o ejecutivo de una empresa de cotización pública”. Pidió además prohibirle a Musk hacer declaraciones falsas o engañosas y exigirle el pago de resarcimiento por las pérdidas sufridas.

En su denuncia presentada el jueves, la SEC dijo que el 7 de agosto Musk tuiteó que tenía los fondos necesarios para que Tesla Inc. dejara de cotizar en bolsa y comprarla en 420 dólares por acción, una cifra considerablemente mayor al precio de entonces.

Pronto se hizo evidente que la compañía no estaba cerca de un acuerdo y la SEC dice que Musk cometió fraude de valores con sus declaraciones sobre sus planes de volver privada a la compañía.

Según la denuncia, el tuit de Musk perjudicó a los inversionistas que compraron acciones raíz de ese tuit pero antes de enterarse de la verdad sobre el financiamiento.

Una destitución de Musk, quien casi se ha convertido en una celebridad con 22 millones de seguidores en Twitter, sería difícil y podría perjudicar a la empresa. Para muchos accionistas, él es el cerebro y artífice de la empresa productora de vehículos eléctricos y paneles de energía solar.

“Los ejecutivos de empresas ocupan posiciones de confianza en nuestros mercados y tienen responsabilidades importantes hacia los accionistas”, escribió en un comunicado Steven Peikin, codirector del departamento legal de la SEC. “El status de celebridad o la reputación de innovador que pueda tener una persona no le da licencia a tomarse a la ligera esas responsabilidades”.

En una declaración difundida por Tesla, Musk calificó de injustificada la medida de la SEC.

“Mi conducta siempre ha sido en defensa de la verdad, la transparencia y el bienestar de los inversionistas. La integridad es el valor más importante de mi vida y los hechos demostrarán que nunca cedí en este aspecto”, dice el texto.

Peter Henning, profesor de Derecho de la Wayne State University y exabogado de la SEC, dijo que este es el primer caso basado en mensajes colocados en redes sociales por el CEO de una compañía. Ni Musk ni Tesla divulgaron detalles del plan en ese tuit del 7 de agosto ni más tarde ese mismo día como lo requieren las leyes, agregó.

“Uno no puede dar todos los detalles de un plan de negocios en 280 caracteres”, dijo Henning en alusión a la extensión máxima de un tuit.

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Olson reportó desde Nueva York. El periodista de The Associated Press Michael Liedtke en San Francisco contribuyó para este despacho

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