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EEUU: Cultivo de coca en Colombia cayó en el 2018

June 26, 2019
En esta foto de archivo del 15 de agosto de 2012, la policía patrulla un campo de coca mientras los agricultores contratados arrancan los arbustos de coca como parte de una campaña de erradicación manual de cultivos ilegales en San Miguel, en la frontera sur de Colombia con Ecuador. El cultivo de coca y la producción de cocaína en Colombia cayeron ligeramente en el 2018 por primera vez en seis años, pero siguió estando a niveles históricos, dijo el gobierno estadounidense el miércoles 26 de junio de 2019. (AP Foto/Fernando Vergara, Archivo)

WASHINGTON (AP) — El cultivo de coca y la producción de cocaína en Colombia cayeron ligeramente en el 2018 por primera vez en seis años, pero siguió estando a niveles históricos, dijo el gobierno estadounidense el miércoles.

La oficina de control de drogas de la Casa Blanca (ONDCP por sus siglas en inglés) dijo que el cultivo de coca bajó a 208.000 hectáreas comparado con 109.000 en 2017, mientras que la producción potencial de cocaína pura bajó a 887 toneladas métricas comparado con 900 toneladas el año anterior.

El director de la ONDCP, Jim Carroll, elogió al presidente colombiano Iván Duque por cuadruplicar el número de equipos antinarcóticos, lo que le permitió aumentar la erradicación mensual de coca en un 56% con respecto al gobierno anterior.

“Al colaborar estrechamente con el presidente Duque, vemos que Colombia registra progresos en nuestro objetivo compartido de reducir significativamente el cultivo de coca y la producción de cocaína”, dijo Carroll.

Estados Unidos calcula que entre 2014 y 2017, las muertes por sobredosis de cocaína aumentaron casi 160% y el número de consumidores de cocaína aumentó 40%.

El país sudamericano dijo que los datos publicados el miércoles revelan un avance hacia el objetivo acordado con Washington de reducir el cultivo y la producción de la droga a la mitad para 2023.

El embajador colombiano Francisco Santos dijo a la Associated Press que la interrupción del aumento sostenido del cultivo y la producción significaría el principio de una inversión de la tendencia.

“Aspiramos a que haya un decrecimiento de 20% en las cifras del 2019 cuando ya todo lo que estamos haciendo dé resultados”, dijo Santos. “En 2020 veremos reducciones mucho mayores”.

Santos dijo que se reunirá la semana próxima con Carroll para crear un grupo de trabajo que identifique programas piloto antinarcóticos en Colombia con tecnologías modernas, tales como la inteligencia artificial e imágenes satelitales interpretadas por algoritmos.

En tanto, el ministro de Defensa colombiano Guillermo Botero coincidió en Bogotá, al señalar que el reporte estadounidense “confirma que logramos romper la tendencia de crecimiento de las hectáreas de cultivos ilícitos en Colombia”.

Estados Unidos ha invertido unos 10.000 millones de dólares en el apoyo a las campañas antinarcóticos de las últimas dos décadas en el marco del Plan Colombia. El programa recibió 483 millones de dólares en el último año fiscal.

Colombia es el primer exportador mundial de cocaína, y el aumento de su cosecha de coca ha tensado las relaciones con Estados Unidos.

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Luis Alonso Lugo está en http://www.twitter.com/luisalonsolugo

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