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Cofundador de Sundance es acusado de abuso sexual de niña

April 11, 2019

SALT LAKE CITY (AP) — Un cineasta de Utah que cofundó el Festival de Cine de Sundance y produjo una película ganadora del Oscar a mediados de los 80 fue acusado de abusar sexualmente de una niña.

Sterling Van Wagenen, de 71 años, está acusado de tocar inapropiadamente a una niña en dos ocasiones entre 2013 y 2015, según una causa probable presentada junto con los cargos el 4 de abril. El presunto abuso ocurrió en dos ciudades del norte de Utah cuando la niña tenía entre 7 y 9 años, dicen documentos de la corte.

El abogado de Van Wagenen, Steven Shapiro, declinó hacer comentarios. Van Wagenen no respondió un email y una llamada telefónica. No ha respondido a un cargo de abuso sexual de menores.

Van Wagenen cofundó un festival de cine en Utah que llegó a conocerse como el Festival de Cine de Sundance con Robert Redford y fue director ejecutivo del Instituto Sundance, según su biografía en la página web de la Universidad de Utah, donde dio clases a medio tiempo hasta que renunció recientemente.

Directivos del Festival de Cine de Sundance no respondieron de inmediato un email y un mensaje telefónico en busca de comentarios. Su afiliación con la organización terminó en 1993 cuando dejó la junta de asesores, reportó el Salt Lake Tribune.

Van Wagenen, quien pagó una fianza de 75.000 dólares, debe comparecer a una audiencia en la corte el 2 de mayo. El caso fue reporteado por la policía a servicios de protección de menores luego que la niña le dijo a sus padres sobre el presunto abuso.

Van Wagenen produjo la película de 1985 “The Trip to Bountiful” (“En busca de la plenitud”), sobre una anciana que añora volver a su casa, que le mereció a la difunta actriz Geraldine Page un Oscar por su papel estelar.

También dirigió la cinta de 1992 “Alan & Naomi”, sobre el trauma del Holocausto en los niños, y fue productor de “Convicts” de 1991, protagonizada por Robert Duvall y James Earl Jones.