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Tv estatal: Fuerzas iraníes incautan un petrolero extranjero

July 18, 2019
En esta fotografía publicada por el sitio web de la presidencia iraní, el mandatario Hasán Ruhani habla en una reunión durante una gira a la provincia de Jorasán del Norte, Irán, el domingo 14 de julio de 2019. (Oficina de la Presidencia Iraní vía AP)
En esta fotografía publicada por el sitio web de la presidencia iraní, el mandatario Hasán Ruhani habla en una reunión durante una gira a la provincia de Jorasán del Norte, Irán, el domingo 14 de julio de 2019. (Oficina de la Presidencia Iraní vía AP)

TEHERÁN, Irán (AP) — Fuerzas de la Guardia Revolucionaria de Irán incautaron un petrolero extranjero con 12 tripulantes a bordo por un supuesto contrabando de crudo, días después de que un petrolero con base en Emiratos Árabes Unidos desapareció de los radares en aguas territoriales de la República Islámica.

La operación se produjo en un momento de creciente tensión entre Estados Unidos e Irán, luego de que el gobierno del presidente Donald Trump decidió retirar al país del pacto nuclear con las potencias mundiales el año pasado y restaurar las sanciones a la nación, incluyendo a las exportaciones de petróleo iraní.

El petrolero MT Riah, con bandera de Panamá, dejó de transmitir su posición durante la noche del domingo cerca de la isla de Qeshm, donde la fuerza paramilitar tiene una base, según los datos recopilados por Maritime Traffic, una página en línea que monitorea el tránsito marino.

La televisora estatal iraní no identificó al petrolero que, según dijo, fue interceptado el domingo. La embarcación, a bordo de la que viajaban 12 marinos extranjeros, estaría implicada en el contrabando de alrededor de 1 millón de litros de combustible (264.000 galones) procedente de contrabandistas iraníes para clientes extranjeros, agregó.

El mercante fue detenido al sur de la isla iraní de Larak, en el estratégico paso del estrecho de Ormuz, reportó la televisora.

El decomiso no parece estar dirigido a ningún país en particular y muestra la mano dura de la Guardia Revolucionaria contra lo que considera como tráfico ilegal de petróleo iraní.

Si el M Riah es, en efecto, el buque decomisado, la decisión apunta directamente contra los barcos que tienen su base o zarpan rumbo a Emiratos Árabes Unidos. La embarcación, de 58 metros (190 pies) de eslora, suele partir de Dubái y Sharjah _en la costa oeste de Emiratos_ y cruza el estrecho con destino a Fujairah, en la costa este de Emiratos.

Un funcionario del Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo a The Associated Press antes esta semana que Washington “tenía sospechas” de que Irán interceptó el petrolero cuando este apagó sus equipos de localización en el estrecho. Un funcionario emiratí relató a la AP que la pequeña embarcación no emitió un aviso de emergencia antes de apagar el dispositivo.

El reconocimiento de que la embarcación fue incautada por la Guardia Revolucionaria parece contradecir las declaraciones del vocero del Ministerio de Exteriores de Irán, que el miércoles dijo que Teherán ayudó a un barco extranjero con problemas.

Teherán incrementó recientemente la producción de uranio y lo enriqueció a niveles superiores a los establecidos en el acuerdo de 2015 en un intento de aumentar la presión sobre Europa para que le ofrezcan mejores términos y le permitan vender su crudo en mercados extranjeros.

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Batrawy informó desde Dubái, Emiratos Árabes Unidos. Jon Gambrell desde Dubái.

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