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Aumenta déficit comercial de EEUU a máximo desde 2008

March 7, 2018

Un barco de carga en el Puerto de Oakland, California, el 30 de enero de 2018. (AP Foto/Ben Margot, File)

WASHINGTON (AP) — El déficit comercial de Estados Unidos aumentó en enero a su mayor nivel desde octubre de 2008, desafiando los esfuerzos del presidente Donald Trump para equilibrar más la balanza estadounidense con el resto del mundo.

El Departamento de Comercio informó el miércoles que el déficit comercial aumentó a 56.600 millones de dólares en enero, un crecimiento de 5% respecto de los 53.900 millones de diciembre y el más alto desde los 60.200 millones de dólares de octubre de 2008. El déficit comercial _la diferencia negativa entre lo que un país compra y vende en el extranjero_ ha subido cinco meses consecutivos.

La semana pasada, Trump sacudió a los mercados financieros al prometer aranceles al acero y aluminio importados. El mandatario atribuye los persistentes déficits a las prácticas abusivas por parte de socios comerciales de Estados Unidos y a malos acuerdos comerciales que dejan en desventaja a las empresas estadounidenses o las alientan a trasladar sus fábricas al extranjero.

Las exportaciones cayeron 1,3% a 200.900 millones de dólares en enero, mientras que las importaciones quedaron casi sin cambios en 257.500 millones.

Estados Unidos tiene un déficit de 76.500 millones de dólares en el comercio de bienes, lo que se compensa parcialmente por un superávit de 19.900 millones en servicios como educación y bancos.

El déficit de 36.000 millones de dólares de enero con China fue el mayor desde septiembre de 2015. Con México se redujo a 4.100 millones desde 5.400 millones en diciembre.

Trump disgustó a varios países aliados la semana pasada al anunciar un aumento de 25% en las tarifas a las importaciones de acero y de 10% al aluminio. Europa ya amenazó con responder de la misma forma a las exportaciones estadounidenses de pantalones vaqueros, al whisky y las motocicletas Harley-Davidson, elevando el riesgo de una posible guerra comercial.

El presidente “no teme entrar en una guerra comercial aunque no es lo que deseamos”, dijo el miércoles el secretario del Tesoro Steven Mnuchin en entrevista con Fox Business Network. “Simplemente estamos esperando un intercambio justo y recíproco”.

Trump también está pidiendo cambiar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte que une los mercados de México, Estados Unidos y Canadá desde el 1 de enero de 1994.

El presidente considera los déficits comerciales como una señal de debilidad y como resultado de las prácticas injustas de los aliados comerciales de Estados Unidos. Muchos economistas dicen que estos se crean debido principalmente a que Estados Unidos gasta sistemáticamente más de lo que produce.

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El periodista de The Associated Press Martin Crutsinger colaboró para este despacho.

Paul Wiseman está en: https://twitter.com/PaulWisemanAP

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