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Gómez y el debut de Panamá: ‘no hay que perder la alegría’

April 13, 2018

El técnico de Panamá Hernan Darío Gómez durante una entrevista con The Associated Press en la sede de la Federación Panameña de Fútbol, el viernes 13 de abril de 2018. (AP Foto/Arnulfo Franco )

PANAMÁ (AP) — Hernán Darío Gómez afirmó que volver a dirigir en una Copa del Mundo, esta vez al frente de Panamá, es un “orgullo, un sueño” difícil de descifrar y que todavía le cuesta creer por lo fatigoso de la pasada eliminatoria.

Pero algunas cosas preocupan al timonel colombiano, que clasificó a Panamá a su primera cita mundialista: el ambiente “pesado” que rodea a la selección centroamericana a dos meses de su debut absoluto en Rusia.

En una entrevista con The Associated Press, el “Bolillo” Gómez afirmó que está pidiendo a los jugadores y al país a que “no pierdan esa alegría”, que fue esencial para la inédita clasificación mundialista en octubre pasado, y lanzó una promesa: “Trataré de que Panamá sea un rival digno en el Mundial”.

“Se lo digo al pueblo panameño: es un sueño que ya cumplimos; lo otro es aprender e ir conociendo”, señaló el estratega. “Hemos clasificado a este Mundial y como que hemos cogido más enemigos”.

Sus comentaros tiene que ver al parecer, entre otras cosas, tras el torrencial de cuestionamientos que se generaron después de la goleada de 6-0 que le propinó Suiza a Panamá en una reciente gira de dos amistosos por Europa, lo que se sumó a agrios encontrones del técnico con algunos miembros de la prensa durante las eliminatorias.

Gómez, que dirigirá por tercera vez a una selección en una Copa del Mundo después de llevar a Colombia en 1998 y a Ecuador 2002, siente que hay sectores que buscan enrarecer el clima en torno al equipo, aunque asegura que a nivel de los aficionados y del país en general recibe numerosas muestras de cariño.

Panamá hará su debut absoluto en Rusia, en donde lo tocó un grupo junto a Bélgica, Inglaterra y Túnez.

El timonel de 62 años afirma que está hablándole con seriedad a los jugadores para que se preparen a conciencia en lo físico y mental advirtiéndoles que los belgas e ingleses son rivales ágiles y veloces.

“Si aquí (en las eliminatorias) pusimos el 200% para ir al Mundial, allá hay que poner el 300%, sino vamos a tener dificultades. Esperemos que los muchachos se concienticen; yo he hablado con ellos sobre que en un Mundial y los países que vamos a enfrentar son de una condición física extraordinaria que a nosotros nos cuesta”, advirtió Gómez, que se convirtió en el segundo técnico en la historia en dirigir a tres o más selecciones distintas en un Mundial después del francés Henri Michel.

Pero también trata de inculcarles a sus dirigidos a que no pierdan la sonrisa antes del viaje a Rusia y que valoren lo que han logrado para el país.

“Yo he venido diciéndoles a los jugadores que no pierdan esa satisfacción, que no pierdan esa alegría, no dañen el sueño que cumplimos, no dañen el sueño de ir a cantar el himno en un Mundial, de jugar y aprender y que suene Panamá y que ya esté codeándose con los grandes”, abundó el entrenador, que también fue asistente del técnico Francisco Maturana con Colombia en los mundiales de Italia 1990 y Estados Unidos 1994. “Hay que hablarle mucho a los muchachos de lo que son capaces porque el panameño a veces no cree, oye comentarios malos y se achica un poquito”.

Panamá viajaba este fin de semana a Trinidad y Tobago para un partido amistoso el martes. Antes de su arribo a Rusia, hará sus dos últimos choques preparatorios contra Irlanda del Norte y Noruega.

A una pregunta sobre si ya había definido el plantel que llevará a Rusia, respondió que “prácticamente, con dudas de dos o tres situaciones, (por) recuperación de lesiones”.

El “Bolillo” Gómez es consciente de que el viaje a Rusia con Panamá podría terminar en las primeras de cambio, como sucedió con Ecuador e inclusive Colombia en 2002 y 1998.

En ambos mundiales, empero, el entrenador colombiano sumó dos victorias: el triunfo de Ecuador sobre Croacia 1-0 y de Colombia con igual marcador sobre Túnez, un rival al que volverá a enfrentar desde el banco ahora con Panamá.

“Es duro”, admitió el timonel sobre el panorama de Panamá en Rusia. Pero “espero que la gente disfrute más que critique o destroce un sueño que logramos”.

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