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Encuentran restos de la avioneta en la que viajaba Sala

February 4, 2019
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Bufandas en tributo del delantero argentino Emiliano Sala son desplegadas afuera del estadio del Cardiff City en Cardiff, Gales, el sábado 2 de febrero de 2019. (Mark Kerton/PA via AP)

LONDRES (AP) — Los restos de la aeronave que trasladaba a Emiliano Sala fue localizada el domingo, dos semanas que desapareció del radar sobre el Canal de la Mancha, según el científico marino que encabezó una búsqueda privada para la familia del futbolista argentino.

David Mearns, un estadounidense especialista en la detección de naufragios que reside en el sureste de Inglaterra, anunció el hallazgo en Twitter tras regresar de la búsqueda en la isla de Guernsey. La policía notificó a las familias de los dos hombres que iban a bordo.

Las autoridades presumen que Sala y David Ibbotson, el piloto de la pequeña aeronave, fallecieron.

“Este sería el mejor desenlace que pudiéremos haber deseado para las familias”, dijo Mearns a la cadena británica Sky News.

Ibbotson llevaba a Sala la noche del 21 de octubre de la ciudad francesa de Nantes a Cardiff, después de fichar con el club de la capital de Gales que milita en la Liga Premier.

La búsqueda inicial fue suspendida tras tres días, pero la familia de Sala emprendió una iniciativa para recaudar fondos que permitieron que Mearns participara en la misión.

Mearns se incorporó a la búsqueda en colaboración con la Agencia Británica de Investigación de Accidentes, que también desplazó una embarcación para el rastreo en el lecho marino el domingo.

“Los restos de la aeronave en la que viajaba Emiliano Sala y que era piloteada por David Ibboston fueron localizados hoy en la mañana por el FPV MORVEN”, tuiteó Mearns el domingo por la noche, aludiendo al navío.

“Como se acordó con la AAIB (las iniciales de la agencia británica de investigación), trasladaron el GEO OCEAN III a una ubicación que le suministramos para identificar el avión por el ROV (vehículo acuático operado remotamente).

Mearns dijo que la AAIB deberá dar a conocer una declaración el lunes.

“Esta noche, nuestros únicos pensamientos van hacia las familias y amigos de Emiliano y David”, dijo Mearns.

Horacio Sala, el padre del futbolista, reaccionó consternado al enterarse de la noticia en Progreso, la ciudad de origen de la familia en la provincia de Santa Fe.

“No lo puedo creer”, dijo Horacio Sala al canal Crónica TV. “Esto es un sueño… Un mal sueño… Estoy desesperado”.

Cardiff completó el fichaje más caro de la historia cuando pagó unos 15 millones de libras (19 millones de dólares) a Nantes por el delantero de 28 años. Sala se fue de Cardiff tras firmar su contrato y retornó a Nantes para llevarse sus pertenencias y despedirse de sus compañeros y empleados del club de la primera división de Francia. Nunca pudo regresar a Cardiff para debutar en la Premier.

En su primer partido como local tras la desaparición del avión, Cardiff rindió tributo a Salas antes de la victoria 2-0 ante Bournemouth el sábado.

Se hicieron otros homenajes antes del silbatazo inicial, con la foto de Sala en la portada del programa del partido y los capitanes colocando ramos de flores en el círculo central.

El nombre de Sala, en los colores de su natal Argentina, fue desplegado detrás de unos de los arcos, con los aficionados alzando cartulinas.

En el mensaje del programa, escrito por el dueño de Cardiff Vincent Tam y el resto de la directiva, dijo que los acontecimientos estremecieron profundamente a Cardiff City, y que ahora iban a jugar por Sala e Ibbotson.

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