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F1: Hamilton gana GP de Mónaco y amplía ventaja sobre Bottas

May 26, 2019
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El Mercedes del piloto británico Lewis Hamilton, centro, lidera el Gran Premio de Mónaco delante del Mercedes del finlandés Valtteri Bottas, derecha, y del Red Bull del holandés Max Verstappen, izquierda, en la carrera de la Fórmula Uno, el domingo 26 de mayo de 2019, en Mónaco. (AP Foto/Luca Bruno)

MÓNACO (AP) — Lewis Hamilton ganó el Gran Premio de Fórmula Uno de Mónaco el domingo para ampliar su ventaja en la tabla de posiciones sobre su compañero de Mercedes Valtteri Bottas.

El británico tuvo problemas de control en las etapas finales y lidió con la constante presión del piloto de Red Bull Max Verstappen.

Pero en los primeros momentos de la carrera, el holandés recibió una sanción de cinco segundos y, pese a cruzar la meta justo detrás de Hamilton, terminó en el cuatro sitio _detrás del tercero Bottas y del segundo Sebastian Vettel, de Ferrari.

Charles Leclerc, compañero de Vettel en Ferrari, arrancó en la 15ta posición, después de que su equipo cometiera errores estratégicos en las clasificatorias, y se retiró después de 19 vueltas.

Leclerc dañó su neumático trasero derecho en un osado intento por rebasar a Nico Hulkenberg, de Renault, arrojando partes por la pista y obligando el ingreso del auto de seguridad.

Hamilton amplió de siete a 17 puntos su ventaja sobre Bottas y ahora son 14 carreras desde el último triunfo de Vettel por Ferrari, en el Gran Premio de Bélgica en agosto del año pasado. Al quedar en segundo lugar, el alemán rebasó a Verstappen en el tercer sitio de la tabla de posiciones de la temporada.

Antes de la carrera, los pilotos portaron gorras rojas al guardar un minuto de silencio en homenaje al tricampeón de Fórmula Uno Niki Lauda, quien falleció el lunes a los 70 años.

Cuando la carrera estaba cerca del final, Verstappen trató por última vez de rebasar a Hamilton en la vuelta 76 de 78 y ambos chocaron neumáticos. Ambos fueron sometidos a una investigación por los jueces de carrera respecto al incidente, pero no se tomaron más medidas.

Hamilton dedicó a Lauda su 77ta victoria, y su tercera en Mónaco.

Al descender del auto, Hamilton se quitó el casco y apuntó hacia el nombre de Lauda que estaba impreso en la parte posterior.

“Estuve peleando con el espíritu de Niki”, aseveró. “Yo solo traté de mantenerme concentrado y enorgullecerlo”.

El director de carreras de Mercedes, Toto Wolff, sin duda pensó que él estaba haciendo justo eso.

“Tuvo una carrera increíble, creo que sólo él puede conducir así”, dijo Wolff. “Una carrera de un campeón mundial para otro campeón mundial que ya no está entre nosotros”.

La habilidad mostrada por Hamilton al resistir las embestidas de Verstappen con neumáticos gastados fue impresionante, a pesar de ocurrir en una de las pistas más difíciles para rebasar e incluso pese a tener el colchó de cinco segundos por la sanción del holandés.

“Fue una muy buena carrera, es una pena que hayamos recibido el castigo. Pero el ritmo que mantuvimos fue lo más importante”, comentó Verstappen. “Yo traté de todo, pero es muy difícil en Mónaco”.

Hamilton siguió quejándose sobre el estado de su neumático izquierdo frontal, pero su equipo tomó la decisión de no reemplazarlo porque Verstappen _pese a que el británico mostraba mejores tiempos_ tenía una leve posibilidad de superarlo en la dura pista de 3,3 kilómetros (dos millas).

“Vamos a perder esta carrera”, se escuchó decir a un preocupado Hamilton en la vuelta 56.

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