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Fallece “El Gallego” Fernández, mano derecha de los Castro

January 6, 2019
ARCHIVO - En esta foto del 9 de febrero del 2017, el ex vicepresidente del consejo de ministros de Cuba, José Ramón Fernández, asiste a la Feria Internacional del Libro en La Habana. Fernández falleció el domingo 6 de enero de 2019, informaron medios oficiales. (AP Foto/Desmond Boylan.)

LA HABANA (AP) — José Ramón Fernández, un militar de carrera que se sumó a la lucha revolucionaria de la década de 1950 en Cuba y se convirtió en un destacado colaborador de los hermanos Fidel y Raúl Castro, falleció el domingo, informaron medios oficiales. Tenía 95 años.

Fernández, conocido por todos como “El Gallego”, será cremado en cumplimiento de su propia voluntad, y posteriormente se realizarán honras fúnebres, manifestó el periódico oficial Granma.

Fue una de las figuras clave en la recuperación de Playa Girón, en 1961, luego de un desembarco de anticastristas con apoyo y entrenamiento de Estados Unidos. El triunfo de los rebeldes consolidó la revolución, y Fernández fue el pilar sobre el cual se crearon las Fuerzas Armadas cubanas a partir de las milicias, en las cuales había voluntad pero también indisciplina.

Con el paso de los años llegó a los máximos niveles del gobierno hasta volverse vicepresidente del consejo de Ministros, y también fue una figura destacada en uno de los sectores en los que la isla tuvo más éxito: el deporte.

“Tener una patria y defenderla es muestra de dignidad para los hombres”, expresó Fernández en un programa en la televisión cubana en 2015, una de sus últimas apariciones en público y en las cuales reafirmó su ideología socialista. Aunque permanecía como diputado de la Asamblea Nacional del Poder Popular, su influencia real fue decreciendo a medida que llegaba a los 90 años.

Fernández nació el 4 de noviembre de 1923 en la provincia oriental de Santiago de Cuba. Sus padres, ambos de origen asturiano _de los que posiblemente le venga su apodo y fuerte acento español_, tenían una finca en la que se crio hasta ser enviado a diversas escuelas católicas.

Destacaba por su gran altura y su espalda recta, con un cuerpo atlético fortalecido por el entrenamiento físico.

En 1947 se graduó en la Escuela de Cadetes de Cuba y en la Artillería, rama en la que siguió estudios de especialización en Fort Sill, en Oklahoma.

A mediados de la década de 1950 se unió a diferentes movimientos militares contra la dictadura de Fulgencio Batista, y formó parte de un grupo de jóvenes oficiales conocidos más tarde como el “Movimiento de los Puros”, puesto que eran vistos como los uniformados “limpios” de la rampante corrupción gubernamental.

Fue descubierto y detenido en abril de 1956. Se le encarceló en la Isla de los Pinos _actual Isla de la Juventud_, en la que sufrió torturas y estuvo encadenado, pero salió en enero de 1959 con el triunfo de la revolución de Fidel Castro.

Castro “me preguntó qué yo quería”, narró alguna vez Fernández de aquella reunión del 12 de enero de 1959 con el líder rebelde, más joven que él, tras la cual el curso de su vida cambió. Castro había convocado a un centenar de aquellos oficiales de carrera e informalmente les fue asignando responsabilidades.

A Fernández, que tras quedar libre había conseguido trabajo en una central azucarera, Castro le pidió dirigir la nueva Escuela de Cadetes, aunque asegurando que no podría igualarle el salario que le pagaban en la central.

Dudó en responder la oferta, y Castro replicó: “Tienes razón, yo me voy a escribir un libro sobre la Sierra Maestra, tú te vas para la central y la revolución que se vaya pa’l ca...”, relató Fernández entre risas. “Fidel suele ser muy persuasivo, y muchas veces muy lapidario. Yo reflexioné cinco segundos y dos horas después estaba en la Escuela de Cadetes”.

Dos años más tarde y al mando de 1.900 hombres, Fernández recibió un llamado urgente de Castro en la madrugada del 17 de abril de 1961: debía hacerle frente al desembarco de unidades enemigas en Bahía de Cochinos, en la costa suroccidental de Cuba.

La invasión era protagonizada por unos 1.500 cubanos anticastristas, entrenados y armados por la CIA, con el propósito de expulsar a Castro, cuyo gobierno izquierdista a tan sólo 150 kilómetros de Estados Unidos era visto por Washington como una amenaza.

Tres días después, el 19 de abril, Cuba declaraba la victoria de sus unidades en Playa Girón.

Fernández seguiría en el ejército en varias misiones, como comprar el primer cargamento de fusiles belgas para las Fuerzas Armadas Revolucionarias, hasta que asumió el viceministerio de Defensa entre 1966 y 1967.

En la década de 1970 se hizo cargo del Ministerio de Educación, donde estuvo hasta 1990.

En sus últimos años, Fernández, quien también fue miembro del Comité Central del Partido Comunista, era una figura mítica de la revolución y una autoridad en materia de deportes, pues se desempeñó durante décadas como presidente del Comité Olímpico de Cuba.

Estaba casado con una dirigente femenina de la revolución, Asela de los Santos, y tenían tres hijos.

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Andrea Rodríguez está en Twitter como: www.twitter.com/ARodriguezAP

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