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Líbano de luto por muerte de cardenal Sfeir

May 12, 2019
FILE - In this June 16, 2010 file photo, Cardinal Nasrallah Butros Sfeir, head of Lebanon's Maronite Church, arrives for a meeting with French President Nicolas Sarkozy at the Elysee Palace. Lebanon's Maronite Christian church says its former patriarch Cardinal Nasrallah Butros Sfeir has died after days in hospital. He was 98.(AP Photo/Christophe Ena, File)

BEIRUT (AP) — Líbano está de luto por la muerte del cardenal Nasrala Butros Sfeir, patriarca de la comunidad maronita cristiana quien guió a los fieles durante la época turbulenta de la guerra civil.

El cardenal falleció el domingo, a los 98 años de edad.

Sfeir, un hombre de opiniones tajantes y espíritu combativo, tuvo un rol preponderante también en la política libanesa después de la guerra civil.

Falleció en un hospital de Beirut dos semanas después de ser ingresado a raíz de una infección respiratoria.

“La Iglesia Maronita ha quedado huérfana y el Líbano se hunde en profundo luto”, dijo la iglesia en un comunicado.

El cardenal Bechara Rai, quien sucedió a Sfeir en el 2011, pidió a todas las iglesias hacer sonar sus campanas y convocar a plegarias en honor al líder difunto.

Líbano tiene el mayor porcentaje de cristianos en todo el Medio Oriente: un tercio de su población. Los maronitas son la comunidad cristiana más numerosa. Líbano es el único país árabe que tiene un jefe de estado cristiano.

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A esta nota contribuyó el corresponsal de Associated Press Bassem Mroue en Beirut.