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Tormenta invernal golpea al sur de EEUU con nevadas

January 4, 2018

Omar Elkhalidi utiliza un trozo de madera para quitar el hielo acumulado durante la noche en su parabrisas debido a las gélidas temperaturas, el miércoles 3 de enero de 2018. (AP Foto/Stephen B. Morton)

SAVANNAH, Georgia, EE.UU. (AP) — Una brutal tormenta invernal azotó el miércoles con heladas y nieve a la región costera del sureste de Estados Unidos, y algunas partes de Florida, Georgia, Carolina del Sur se vieron afectadas con la mayor nevada en casi tres décadas.

Los meteorólogos advirtieron que el mismo sistema podría convertirse en poco tiempo en un ciclón de rápido desarrollo a medida que avance por la Costa Este. Indicaron que consigo llevaría vientos con fuerza de huracán, inundaciones costeras y gran cantidad de nieve.

Al menos 17 muertes fueron atribuidas a las bajas temperaturas que durante días se han apoderado de una franja de Estados Unidos que va de Texas a la región de Nueva Inglaterra.

Una alerta de tormenta invernal está vigente desde la región del parque nacional Big Bend, en la Costa del Golfo de Florida, hasta el norte del país en la costa del Atlántico. Los meteorólogos indicaron que los vientos huracanados que azotaban a la región podrían generar oleaje de hasta siete metros (24 pies).

Las escuelas en el sureste suspendieron las clases unos meses después de ser cerradas por amenazas de huracán y la policía exhortó a los conductores a mantenerse lejos de las carreteras en la región poco acostumbrada a ese tipo de invierno que es común en el norte del territorio.

En Savannah, Georgia, la nieve cubrió las exuberantes plazas del centro de la ciudad y se acumuló en las ramas de los robustos robles por primera vez en casi ocho años. William Shay, originario de Savannah, dio pasos cortos a lo largo de un camino congelado que va desde su casa hasta la oficina de correos.

“Casi parece que la ciudad está desierta, como pasó en el último huracán”, dijo Shaw, de 65 años. “No hay nadie en la calle. Es una sensación algo estremecedora”.

Los camiones de volteo esparcieron arena en las calles principales de Savannah previo a la tormenta y la policía cerró varios puentes, pasos a desnivel y una carretera importante debido al hielo.

Cuando el aguanieve y la lluvia se convirtieron en nieve, los residentes de la ciudad de Savannah salieron a las calles a jugar. Las familias con hijos acudieron al Parque Forsyth, cerca del distrito histórico del centro, para guerras de bolas de nieve.

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Los periodistas de The Associated Press Seth Borenstein en Washington; Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Tammy Webber en Indianápolis; Jeff Martin en Atlanta; Freida Frisaro en Miami; Brendan Farrington y Gary Fineout en Tallahassee, Florida; Jonathan Drew en Raleigh, Carolina del Norte; Jeffrey Collins en Columbia, Carolina del Sur; Rebecca Santana en Nueva Orleans; Brian Witte en Annapolis, Maryland; y Stephen Morton en Savannah contribuyeron para este despacho.

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