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EEUU: Inventan historia y recaudan dinero en internet

November 16, 2018

MOUNT HOLLY, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — La historia conmovedora de un indigente que dio sus últimos 20 dólares a una mujer de Nueva Jersey para que comprara gasolina fue una total mentira para que incautos donaran más de 400.000 dólares al vagabundo samaritano, dijo el jueves un fiscal.

El fiscal del condado Burlington Scott Coffina anunció cargos penales contra la pareja que contó la historia a periódicos y estaciones de televisión junto con el indigente que se había confabulado con ellos.

Coffina dijo que el dinero, donado al indigente, el veterano de la Marina, Johnny Bobbitt, será regresado a las personas que vieron la historia e hicieron aportaciones mediante una página en el sitio digital GoFundMe abierta por la pareja, Mark D’Amico y Katelyn McClure.

“El pregón de la campaña fue una mentira”, dijo Coffina. “Fue ficticia e ilegal, y hay consecuencias”.

Coffina señaló que casi ninguna parte de la historia era verdad. McClure no se quedó sin gasolina. Bobbitt no la vio en dificultades y le dio dinero.

Lo que sí es cierto es que el grupo se reunió cerca de un casino en Filadelfia en octubre de 2017 poco después de que los tres contaran la historia.

Menos de una hora después de que la pareja abrió la página para solicitar donaciones, McClure envió un mensaje de texto a un amigo en el que reconoció que la historia era “totalmente un cuento”, dijeron los fiscales.

“Tenía que hacer algo que hiciera a la gente sentirse mal”, afirmó McClure en un mensaje —uno de los 60.000 revisados por los fiscales— dirigido a un amigo.

GoFundMe dijo en un comunicado que en los próximos días será restituido totalmente el dinero a las personas que hicieron las aportaciones. Aunque se pretendían recaudar más de 400.000 dólares, el trío captó 367.000.

El grupo gastó a manos llenas, dijo Coffina, y ahora quedan “cero” dólares.

La pareja compró un BMW, hizo un viaje de fin de año a Las Vegas y adquirió bolsas de lujo, entre otros artículos.

Más de 85.000 dólares en efectivo fueron retirados en o cerca de casinos en Atlantic City, Bensalem, Pensilvania, Filadelfia y Las Vegas.

El fraude no paró en el sitio GoFundMe. El trio dio numerosas entrevistas, posó para fotos, visitaron numerosas veces el lugar donde dijeron que ocurrió su primer encuentro y salieron en el programa “Good Morning America”.

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