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Del Potro se cita con Zverev en las semifinales de Acapulco

March 2, 2018

El tenista argentino Juan Martín Del Potro devuelve una pelota durante un partido de cuartos de final contra el austriaco Dominic Thiem, en el Abierto Mexicano de tenis en Acapulco, México, el 1 de marzo de 2018. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

ACAPULCO, México (AP) — El argentino Juan Martín Del Potro prevaleció sobre el austriaco Dominic Thiem 6-2, 7-6 (7) el jueves para avanzar a las semifinales del Abierto Mexicano de Tenis.

Del Potro, que disputará su segunda semifinal de esta temporada, se enfrentará al alemán Alexander Zverev, que previamente derrotó 6-4, 6-1 al estadounidense Ryan Harrison. En la otra llave chocarán el sudafricano Kevin Anderson y el estadounidense Jared Donaldson.

Del Potro y Thiem no se veían las caras desde que la Torre de Tandil se sobrepuso a un cuadro gripal y venció al austriaco en un épico partido a cinco sets en octavos de final del Abierto de Estados Unidos el año pasado.

“Fue un partido tremendo. Tuve un altibajo sobre el final, pero en el tie-break tuve un poco de suerte y pude ganar en dos sets”, dijo del Potro a la televisora ESPN. “Zverev es uno de los favoritos, tengo que hacer un gran partido porque él no es el futuro, es el presente”.

El argentino, noveno en la clasificación de la ATP, tiene una foja de 4-0 sobre Thiem, quien llegó al torneo en un buen momento tras coronarse en Buenos Aires hace un par de semanas. Del Potro tiene récord de 1-0 ante Zverev, quien es segundo preclasificado del torneo en el balneario de Acapulco.

“Los dos son rivales muy duros (...) No va a ser fácil pero estoy encontrando mi forma y estaré listo”, dijo Zverev a ESPN.

Zverev, que a sus 20 años es uno de los estandartes de la nueva generación de tenistas, alcanzó su primera semifinal desde el torneo de Beijing el año pasado. El alemán, quinto en el ranking mundial intentará aprovechar la ausencia del español Rafael Nadal, quién no pudo participar por lesión, para conquistar el séptimo título de su carrera y primero en el Abierto Mexicano, que celebra su 25to aniversario.

En la otra llave de las semifinales, el estadounidense Jared Donaldson necesitó de apenas 53 minutos para despachar al español Feliciano López 6-3, 6-1.

Donaldson, de 21 años, enfrentará al sudafricano Kevin Anderson, quien se impuso 7-6 (5), 6-4 sobre el surcoreano Hyeon Chung.

Donaldson, quien el año pasado quedó fuera en la fase previa, alcanzó por primera vez unas semifinales en un torneo ATP categoría 500. Para avanzar tendrá que derrotar a un rival en un gran momento de forma: Anderson jugará su tercera semifinal del curso.

Anderson, octavo del mundo, ganó el Abierto de Nueva York a principios de mes y, en enero, perdió la final de Pune, India, ante el francés Gilles Simon.

En Acapulco, Anderson fue finalista en el 2014, cuando perdió ante el búlgaro Grigor Dimitrov.

En la rama femenina, la suiza Stefanie Voegele dio la sorpresa al acceder a las semifinales con una victoria 6-4, 5-7, 6-2 sobre la primera cabeza de serie, la estadounidense Sloane Stephens.

Voegele, clasificada 183 en el mundo, chocará ante la sueca Rebecca Peterson, quien eliminó a la china Shuai Zhang 6-2, 6-1.

Stephens, número 13 del ranking, llegó a México con una racha de ocho derrotas, pero en los últimos días parecía haberse reencontrado con su mejor tenis y ligó triunfos por primera vez desde que se coronó en el Abierto de Estados Unidos el año pasado.

En los otros enfrentamientos de cuartos, la australiana Daria Gavrilova avanzó al vencer 6-4, 4-6 6-2 a la paraguaya Verónica Cepede Royg. Gavrilova enfrentará a la ucraniana Lesia Tsurenko, que es la campeona defensora y eliminó a la segunda favorita Kristina Mladenovic 6-2, 6-2.

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