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Villanova y Michigan chocarán en final del básquet colegial

April 1, 2018

Jalen Brunson, de Villanova, dispara frente a Lagerald Vick, de Kansas, durante el encuentro del Final Four disputado el sábado 31 de marzo de 2018 en San Antonio (AP Foto/David J. Phillip)

SAN ANTONIO (AP) — Villanova atinó una andanada de triples ante un equipo de prosapia para instalarse en la final del basquetbol colegial. Michigan llegó al gran partido poniendo fin a un cuento de hadas.

Y el desenlace de la “Locura de Marzo” pinta bien.

Pese a una serie de sorpresas en el torneo de la NCAA, todo se redujo a una final que no era tan difícil de predecir. Villanova y su escuadrón de expertos en el disparo largo se medirán a Michigan y su mordelona defensiva el lunes en el Alamodome.

Los Wildcats (35-4) convirtieron en un duelo desigual una de las semifinales disputadas el sábado. Embocaron triples como si estuvieran en una práctica, para aplastar 95-79 a Kansas, otro preclasificado número uno.

Villanova impuso un récord del “Final Four”, con 18 triples atinados en 40 intentos. Así, nunca estuvo en duda que llegaría al duelo por el título por segunda vez en tres temporadas.

“Esto ocurre cuando eres un equipo que dispara bien y cuando comienzas así”, valoró el entrenador de Villanova, Jay Wright. “Esto es duro para Kansas. Es difícil remontar”.

Los Wolverines (33-7 y terceros preclasificados) tuvieron un poco más de complicaciones ante la sorpresa de la campaña. Sobrevivieron a una tensa primera mitad para doblegar al fin a Loyola-Chicago, por 69-57.

Michigan llegará a la final con una racha de 14 victorias consecutivas, la más prolongada en la nación. No avanzaba al encuentro por el título desde 2013.

“No hemos terminado”, advirtió Muhammad-Alj Abdur Rahkman, jugador de último año de los Wolverines.

Loyola (32-6), el favorito sentimental, fue alentado por la Hermana Jean a un costado de la cancha. Pero ni el apoyo de la monja ni el de numerosos espectadores permitieron que esta universidad de programa deportivo discreto diera otra sorpresa.

Los Ramblers fueron el cuarto equipo que como undécimo preclasificado llega a estas alturas. Pero cayeron, al igual que sus tres antecesores.

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