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Misses venezolanas emigran para buscar fama en el extranjero

November 14, 2018
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En esta imagen, tomada el 8 de noviembre de 2018, la venezolana Andrea Díaz, Miss Chile, posa para una fotografía en una clase de modelaje en Santiago, Chile. Díaz nació y creció en Valencia, Venezuela, donde desde los 12 años aprendió a mover las caderas y a caminar con gracia por la pasarela en una academia local, pero ahora representará a Chile en Miss Universo. (AP Foto/Esteban Félix)

SANTIAGO DE CHILE (AP) — Cuando en unas semanas se celebre el concurso de belleza de Miss Universo, Chile estará representado por una delgada mujer morena con una sonrisa demoledora y un inconfundible acento venezolano.

Andrea Díaz nació y creció en Valencia, Venezuela, donde desde los 12 años aprendió a mover las caderas y a caminar elegantemente por la pasarela en una academia de modelaje local. A los 19 ganó un concurso organizado por el equipo de béisbol de su ciudad y se convirtió en su embajadora de buena voluntad.

Pero la carrera de Díaz cambió cuando se mudó a Panamá y luego a México para hacer trabajos de modelaje que ahora escasean en Venezuela. Hace tres años se estableció en Chile, a donde se mudó también la mayor parte de su familia.

“Yo represento al nuevo Chile”, dijo la Miss de 26 años durante una sesión de entrenamiento en un gimnasio en Santiago. “Este es un país que ha tenido una ola de inmigrantes que vienen en busca de oportunidades”.

Miles de personas huyen de Venezuela cada día para escapar de la escasez de alimentos y una tasa de inflación que podría llegar al millón por ciento este año.

El éxodo también ha incluido a docenas de reinas de belleza que ahora trabajan en el extranjero como modelos, empresarias o presentadoras de televisión.

Algunas incluso están representando a sus segundos países en concursos de belleza internacionales.

El próximo mes, Portugal estará representado en la competencia de Miss Mundo en China por una participante anterior en Miss Venezuela. Y en el reciente Miss Tierra, en Filipinas, dos venezolanas compitieron con las bandas de Perú y España.

“Mi sueño de querer ser Miss no iba a acabar por el simple hecho de llegar a una tierra nueva”, dijo Jessica Russo, que representó a Perú en Miss Tierra apenas un año después de llegar al país.

No logró clasificarse a la final, pero señaló que entrenará para más concursos y que espera ganar la corona para el país natal de su madre.

“Todavía estoy joven, y quiero ser una vocera mundial para temas importantes”, dijo Russo, de 22 años.

Los concursos de belleza levantan casi tanta expectación como el béisbol en Venezuela, una nación obsesionada desde hace años con el glamur y el buen aspecto físico. La nación es líder en concursos internacionales de belleza: ha ganado siete coronas de Miss Universo y seis títulos de Miss Mundo.

Y aunque hay quienes consideran que estos certámenes son anticuados y machistas, muchos en Venezuela defienden los reinados señalando que han ayudado a cientos de mujeres de todas las clases sociales a iniciar carreras como modelos, actrices y conductoras de programas de televisión o noticieros. Una antigua Miss Venezuela incluso llegó a ser alcaldesa de un distrito en Caracas y se presentó, aunque sin éxito, como candidata a la presidencia.

Pero a medida que la economía de Venezuela se hunde, los numerosos certámenes de belleza en el país ya no ofrecen una vía directa al empleo. Los desfiles de moda en vivo se han suspendido, las producciones de televisión se han ralentizado y empresas como marcas de moda evitan cada vez más invertir en publicidad.

Giselle Reyes dirige cuatro escuelas de modelaje para jóvenes en el país, a las que llama la “universidad de la belleza”. Estima que alrededor del 70% de quienes se graduaron en sus centros abandonaron el país en las últimas décadas para trabajar como modelos en México, Colombia o Estados Unidos, entre otros países.

“Hoy en día me cuesta muchísimo conseguir personal para la academia”, dijo en su estudio en Caracas, decorado con fotografías de celebridades venezolanas que ganaron concursos de belleza. “Todo el mundo me dice, ‘Giselle, me voy a quedar contigo hasta que me vaya’... Toda la juventud se quiere ir de este país”.

Y es que ni el concurso más célebre de Venezuela parece garantizarles a sus graduadas un trabajo en el país.

Miss Venezuela se transmite por televisión en vivo en todo el país, elige cada año a 24 participantes que pasan seis meses en una exigente academia que incluye entrenamientos diarios, lecciones de modelaje y charlas de instructores que a veces coartan a sus pupilas para que se sometan a cirugías estéticas.

Pero al menos 17 de las participantes de Miss Venezuela 2015 parecen estar trabajando en el exterior según sus perfiles en redes sociales, en países como México, Colombia, Turquía e incluso en la lejana India. Entre las participantes en 2014, la situación es similar.

“En los años 90, las Misses tenían garantizado que iban a conseguir trabajo, que iban a conseguir contratos de modelaje o roles en televisión”, dijo Rafael Briceño, un presentador de radio que ha enseñado a hablar en público a decenas de concursantes de Miss Venezuela. “Ahora tenemos un mercado muy deprimido. Las modelos no encuentran lugares para trabajar acá”.

Muchas de las reinas de la belleza venezolanas que salieron al extranjero dicen que su estricta preparación en su país les ayudó a triunfar. Pero también se sienten aliviadas de estar libres de los exigentes estándares impuestos por los organizadores de certámenes.

Díaz contó que cuando vivía en Venezuela se sometió a una limpieza de piel que salió mal y le dejó pequeñas cicatrices y manchas rojizas en ambas mejillas. Las agencias de modelaje venezolanas empezaron a rechazarla.

En Chile, sin embargo, Díaz ganó el concurso nacional de belleza a pesar de las marcas en su piel, que han ido sanando y ahora se pueden disimular fácilmente con maquillaje. Pudo participar en el certamen porque su padre es chileno.

“Chile me abrió las puertas... Acá me aceptaron tal cual como soy porque ven más allá del físico”, dijo.

Ahora, mientras se prepara para competir por la corona de Miss Universo el próximo mes en Tailandia, espera que el jurado no se centre solo en sus atributos físicos sino que la vea como una mujer cosmopolita que se ha movido por todo el mundo para conseguir su objetivo. Su sueño, asegura, es ser una conferencista en temas de superación personal y trabajar con jóvenes para subir su autoestima.

“Una mujer bonita no es solo una mujer con la piel perfecta”, dijo Díaz, “sino una mujer con corazón, con ideas y con propósito”.

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El periodista de The Associated Press Manuel Rueda informó desde Bogotá, Colombia, y Eva Vergara desde Santiago, Chile. Los periodistas de AP Joeal Calupitan en Manila, Filipinas, y Clbyburn Saint John en Caracas, Venezuela, contribuyeron a este despacho.

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Manuel Rueda está en Twitter en https://twitter.com/ruedareport.

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