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Extremistas islámicos atacan la capital de Burkina Faso

March 3, 2018

Soldados recorren las calles cerca de la embajada francesa en Uagadugú, Burkina Faso, el viernes 2 de marzo de 2018. Extremistas islámicos atacaron con disparos y explosiones la capital de Burkina Faso. (AP Foto/ Ludivine Laniepce)

UAGADUGÚ, Burkina Faso (AP) — Extremistas islámicos atacaron el viernes la embajada de Francia y el cuartel general del ejército en ofensivas simultáneas en la capital de Burkina Faso, lo que dejó ocho muertos y más de 80 heridos. Los ocho agresores fueron abatidos por las fuerzas de seguridad.

Los hechos violentos, a los que el gobierno definió como un atentado terrorista, representan un mayor deterioro en la peligrosa situación de seguridad en la ex colonia francesa. Los extremistas islámicos ya habían realizado dos ataques previos desde enero de 2017, y cada uno de ellos generó críticas a la respuesta del ejército.

Ningún grupo se atribuyó la responsabilidad por los atentados del viernes.

En uno de los ataques fue destruida una habitación del cuartel militar donde estaba programada una reunión de altos oficiales, la cual fue reubicada en el último momento, informó el ministro de Seguridad, Clement Sawadogo.

“Si la reunión se hubiera llevado a cabo en la primera sala, nuestro ejército hubiera quedado decapitado”, dijo Sawadogo, y añadió que algunos de los agresores utilizaban vestimenta militar y parecían estar al tanto de la reunión programada.

El ataque a la embajada francesa ocurrió alrededor de las 10:15 a.m., y testigos de las oficina de la televisora estatal, cercana al lugar, dijeron a The Associated Press que los agresores llegaron a bordo de una camioneta pickup, gritaron “¡Allahu akbar!” (“¡Dios es grande!”) y comenzaron a disparar.

Nadie en la embajada resultó herido, pero un gendarme y cuatro agresores murieron, informó el ministro del Exterior de Francia, Jean-Yves Le Drian, en declaraciones televisadas.

Durante horas se escucharon disparos y explosiones, que finalizaron alrededor del mediodía. Los empleados huyeron de las oficinas cercanas y era posible ver helicópteros sobre la embajada.

Un ataque similar ocurrió en los cuarteles del ejército, al otro lado de la ciudad. Los agresores también llegaron en una pickup y comenzaron a dispararles a los soldados, dijo Moussa Korbeogo, vendedor en un mercado cercano.

Se podía ver una gran columna de humo que salía de la oficina del jefe del estado mayor conjunto, donde los testigos reportaron fuertes explosiones. Se rompieron cristales ahí y en edificios cercanos.

“Algunos de los soldados corrieron a un banco cercano para buscar refugio. Hubo varios muertos dentro y fuera de las instalaciones”, comentó Korbeogo.

Se establecieron cinco centros de emergencia para atender a las víctimas en hospitales, un cuartel militar y en un estadio de Uagadugú, dijo el coronel Amade Kafando, director general de la unidad militar de salud de Burkina Faso.

El presidente francés Emmanuel Macron habló con el presidente Roch Marc Christian Kabore para expresarle sus condolencias y su apoyo, y también para agradecerle a las fuerzas armadas del país por su rápida intervención.

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Los periodistas de The Associated Press Carley Petesch y Krista Larson en Dakar, Senegal, y Angela Charlton en París contribuyeron con este despacho.

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