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Nueva Orleans prohibirá fumar en sitios públicos

April 21, 2015

NUEVA ORLEANS, Louisiana, EE.UU. (AP) — Fumar en bares y casinos será cosa del pasado en Nueva Orleans, la ciudad conocida por su permisividad y su jovialidad, donde beber en las calles y asistir a un show de burlesque son la norma.

A partir de la media noche del martes, no se permitirá fumar en bares, casinos y muchos otros lugares públicos, como hoteles, sitios de trabajo, clubes privados y tiendas.

Para muchos habitantes locales, parecía impensable una prohibición al cigarro en esta ciudad que se enorgullece de tener una amplia tolerancia. La prohibición incluye fumar cigarrillos electrónicos en espacios cerrados de lugares públicos.

“Como otras ciudades cambiaban y nosotros no nos quejamos, pensé que dejarían el asunto en paz”, señaló Glenn O’Berry, cantinero de 66 años en Kajun’s Pub en el vecindario de Faubourg Marigny. Se sentó a fumar en la larga barra del bar en una tarde tranquila.

O’Berry llegó a Nueva Orleans procedente de Virginia en 1976, y al igual que tantos visitantes, se emocionó por la tolerancia de la ciudad. En ese entonces, recuerda que podía tomar alcohol en las calles.

“Eso fue lo que me hizo enamorarme de la ciudad”, dijo. “Esa libertad”.

Dijo que la prohibición a fumadores dejaría a Nueva Orleans “con un poco menos de esa actitud libre y relajada”.

La prohibición fue aprobada pese a las quejas de los propietarios de bares y de Harrah’s Nueva Orleans, el principal casino en el centro de la ciudad. El pasado viernes, los propietarios de bares y decenas de otros negocios interpusieron una demanda con la que pretenden evitar que la prohibición entre en vigor. Un juez estatal rechazó poner un alto a la prohibición pero fijó una audiencia sobre el caso para el 21 de mayo.

“Lo que intentábamos hacer con esta demanda es frenar un poco el proceso”, dijo Alex Fein, del bar y restaurante Court of Two Sisters. “Pensamos que no examinaron lo suficiente el proceso”.

Los dueños de negocios advirtieron que la prohibición reducirá sus ganancias hasta en un 20% en su primer año.

El Ayuntamiento aprobó la ordenanza sobre fumar a finales de enero, y el alcalde Mitch Landrieu la promulgó rápidamente. Los líderes de la ciudad apoyan la medida y dicen que prohibiciones similares en otras ciudades no han afectado las ganancias de los negocios en el largo plazo.

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La periodista de Associated Press Stacey Plaisance contribuyó con este despacho.

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