QUITO (AP) — Al menos ocho personas murieron y una se encuentra en estado crítico tras consumir licor adulterado en el centro de la capital ecuatoriana.

El coronel Rodrigo Villacís, comandante del distrito metropolitano, indicó el jueves que en las últimas 24 horas los afectados habían comprado por separado licor elaborado de manera artesanal mezclado con alcohol de uso industrial en tiendas clandestinas de Quito.

Destacó que la policía dispuso de inmediato un operativo con la intervención de decenas de efectivos para la requisa del licor adulterado y la clausura de los locales de expendio. No se informó si hubo detenidos.

El Ministerio de Salud indicó que el sobreviviente es atendido en un hospital estatal y que los fallecidos tenían antecedentes de consumo de alcohol artesanal.

Con cierta frecuencia se registran casos similares en Ecuador. En 2011 medio centenar de personas murieron por consumir licor adulterado y más de 100 lograron sobrevivir con secuelas como la ceguera.