ALBANY, Nueva York, EE.UU. (AP) — Un chimpancé no tiene los mismos derechos de un ser humano, por lo que su dueño no tiene por qué dejarlo en libertad, determinó un tribunal.

El panel de tres jueces de la División de Apelaciones negó el jueves por unanimidad "personalidad jurídica" a Tommy, un chimpancé que vive solo en una jaula en el condado de Fulton.

Un tribunal de primera instancia había negado previamente un intento de la organización Nonhuman Rights Project (Proyecto de derechos a los no humanos) por poner a Tommy en libertad.

El abogado del grupo, Steven Wise, había alegado a la corte de apelaciones en octubre que las condiciones de vida del chimpancé son semejantes a los de una persona en aislamiento ilegal.

Sin embargo, el tribunal dijo que no hay precedente de que los animales sean tratados como personas y que los chimpancés no tienen las obligaciones legales ni las responsabilidades sociales que le dan derechos a los seres humanos.

El propietario de Tommy, Patrick Lavery, dijo estar contento y que esperará el fallo. La organización dijo que apelará.