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Testigo estelar contra Manafort termina de declarar

August 8, 2018

Los defensores de Paul Manafort, Kevin Downing, frente izquierda, y Thomas Zehnle, frente derecha arriban a la corte para la continuación del juicio al exjefe de campaña de Donald Trump. (AP Foto/Jacquelyn Martin)

ALEXANDRIA, Virginia, EE.UU. (AP) — El exprotegido de Paul Manafort finalizó el miércoles sus declaraciones en las que buscó implicar al exjefe de campaña de Donald Trump en delitos financieros y durante las cuales debió soportar fuertes ataques a su carácter y credibilidad.

Rick Gates, el testigo estelar en el juicio a Manafort por fraude financiero, declaró que por pedido de su jefe ayudó a ocultar millones de dólares en ingresos desde el exterior y que falsificó documentos hipotecarios y fiscales.

Los defensores buscaron socavar su testimonio al presentarlo como mentiroso y mujeriego, lo obligaron a confesar una relación extramatrimonial y le recordaron al jurado que le había mentido al fiscal especial Robert Mueller mientras trataba de obtener un acuerdo con los procuradores para beneficiarse.

El testimonio a lo largo de tres días dio lugar a una confrontación alucinante en la corte entre dos excolaboradores de la campaña de Trump, que ante las acusaciones de Mueller optaron por estrategias opuestas: Manafort es el único estadounidense acusado por Mueller que ha optado por ir a juicio, mientras Gates se declaró culpable y aceptó colaborar al declarar contra su antiguo jefe.

Gates soportó un interrogatorio por parte de la defensa que estuvo centrado en su confesión de haber estafado a Manafort, una relación extramatrimonial y una declaración de culpabilidad que podría ahorrarle una condena grave.

“Después de las mentiras que ha dicho y el fraude que ha cometido, ¿espera que este jurado le crea?”, preguntó el abogado defensor Kevin Downing.

El miércoles, Downing trató de contrarrestar una declaración anterior de que Manafort había alentado a Gates a engañar a las autoridades.

Manafort y Gates son las dos primeras personas acusadas como parte de la investigación de Mueller sobre posibles lazos entre Rusia y la campaña de Trump. El caso ha tenido poco que ver con el trabajo de ambos para la campaña y en ningún momento se ha hablado sobre si hubo coordinación entre el equipo de Trump y Rusia, el problema central que tratan de resolver los investigadores. Sin embargo, el presidente ha demostrado interés por el caso y ha tuiteado su apoyo a Manafort.

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El periodista de The Associated Press Matthew Barakat contribuyó a este despacho

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