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Juventus vence en penales a las Estrellas de la MLS

August 2, 2018

El defensor de la Juventus Mattia De Sciglio anota el gol del triunfo ante el portero del equipo de Estrellas de la MLS, Zack Steffen, durante el Juego de Estrellas de la MLS el miércoles 1 de agosto de 2018 en Atlanta. (AP Foto/John Amis)

ATLANTA (AP) — El venezolano Josef Martínez brilló frente a otra entrada récord en Atlanta al anotar en el Juego de Estrellas de la MLS, pero el campeón de Italia Juventus se quedó el miércoles con el triunfo en tanda de penales tras un empate 1-1 en tiempo regular.

La Juventus anotó sus cinco cobros de penalti ante los 72.317 espectadores y aseguró el triunfo con el disparo de Mattia De Sciglio que venció al portero del Columbus, Zack Steffen. La MLS concretó sus primeros tres cobros, pero Bradley Wright-Phillips, de los Red Bulls de Nueva York, abrió la puerta a la derrota al estrellar su disparo en el poste.

Fue el segundo año consecutivo que el Juego de Estrellas termina con empate 1-1 y se decide en penales. En 2017, el Real Madrid se quedó con el triunfo 4-2 sobre la MLS en el Soldier Field de Chicago.

Este juego sirvió de escaparate para el Atlanta United y el Mercedes-Benz Stadium, de 1.500 millones de dólares, que ha recibido una asistencia récord desde que el equipo se integró a la MLS en 2017. El equipo promedia casi 52.000 espectadores por encuentro esta campaña y ya tiene las cinco mayores asistencias en la historia de la Liga, todas por encima de los 70.000 aficionados.

La Juventus, que está en una gira de cuatro partidos por Estados Unidos, no contó con su preciada adquisición, el portugués Cristiano Ronaldo. El cinco veces Jugador del Año de la FIFA permaneció en casa para descansar y entrenar después de la eliminación de Portugal en el Mundial y su costoso traspaso desde el Real Madrid.

En contraparte, la MLS tampoco contó con uno de sus mejores jugadores.

El delantero del LA Galaxy, Zlatan Ibrahimovic se ausentó del duelo de exhibición para no tomar un vuelo de costa a costa. El sueco de 36 años citó el cansancio de disputar tres partidos en un lapso de nueve días, incluyendo el triunfo de 4-3 del domingo pasado sobre el Orlando City, en el que marcó su primer triplete en la MLS.

Ibrahimovic, quien jugó en la Juventus entre 2004-06, es segundo en la tabla de goleo de la MLS con 15 anotaciones.

Pero la MLS si contó con Martínez, la máquina de goleo del Atlanta United, quien marcó el único tanto del equipo de Estrellas.

La Juventus se fue al frente a los 21 minutos al aprovechar los espacios que le permitieron a Matheus Pereira ingresar sin marca al área. Desde ahí, sacó un servicio de pierna izquierda que Andrea Favilli remató de cabeza al fondo de las redes para vencer al portero de Atlanta, Brad Guzan. Pero la ventaja solo perduró cinco minutos antes de que el venezolano igualara las acciones.

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Paul Newberry está en Twitter como: www.twitter.com/pnewberry1963

Su trabajo se encuentra en: https://apnews.com/search/paul%20newberry

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