BARCELONA (AP) — Lionel Messi empezó en la banca y el Barcelona pagó la reserva del astro argentino con un empate en la liga española el domingo, 1-1 en cancha del vecino Espanyol.

Los azulgranas mantienen el invicto liguero en la 22da fecha del campeonato, que siguen liderando con solvencia con 58 puntos por los 49 del escolta Atlético de Madrid, vencedor 1-0 ante Valencia al cierre de la jornada.

El argentino Angel Correa ajustició al conjunto ché, actual cuarto con 40 unidades, mediante un golazo a los 59 minutos, y el Atlético reforzó su condición de equipo menos goleado, y sin derrotas en su estadio.

“Me cuesta jugar en banda. Era importante ganar. Tratamos de meterle ritmo al partido y sufrimos”, resumió Correa.

El Real Madrid, que empató el sábado 2-2 con el Levante, marcha cuarto con 39 puntos y un cotejo pendiente.

El técnico Ernesto Valverde dejó fuera de inicio a Messi, pensando en el partido de vuelta de semifinales de la Copa del Rey, el jueves en cancha del Valencia, con ventaja de 1-0 para los barcelonistas.

Gerard Moreno castigó la falta de juego azulgrana con el gol del Espanyol a los 66 minutos, aunque Gerard Piqué niveló a los 82, dejando a los periquitos como 15tos clasificados con 25 puntos.

El central evitó así la segunda derrota en 18 días frente al cuadro españolista, que ya ganó 1-0 al Barsa en los cuartos de final coperos.

“Tuvimos que readaptar el plan con la lluvia y el gol en contra, y logramos empatar en jugada de estrategia”, analizó Valverde. “Messi lleva muchos partidos seguidos y le tocaba descansar. Lo tenía hablado con él”.

En otros partidos, Girona venció 2-0 al Athletic de Bilbao gracias a un doblete del uruguayo Christian Stuani, quien suma 12 dianas.

Stuani anotó de penal a los siete minutos y sentenció de cabeza a los 65, dejando al ya noveno Girona a solo dos puntos de los puestos europeos, y con cuatro de ventaja sobre el 13ro Athletic.

“Fue un partido clave para alejarse de la zona baja. Somos un equipo humilde que quiere seguir creciendo”, dijo Stuani. “Estamos haciendo una gran temporada y no sabemos cuál es nuestro techo”.

Getafe y Leganés empataron sin goles en el derbi madrileño, quedando ambos con 29 puntos en mitad de la tabla.

El frio y la incesante lluvia marcaron el partido de un Barsa pasado por agua ante un Espanyol combativo.

El recién fichado Philippe Coutinho intentó hilvanar el juego ofensivo visitante, y el brasileño casi abrió el marcador con una rosca al travesaño, aunque pasó mayormente desapercibido en un cotejo en que el Barsa recurrió al balonazo en busca del uruguayo Luis Suárez.

Los blanquiazules se encontraron a gusto ante tal escenario, intensos en el cuerpo a cuerpo y apostando por sacar máximo rédito del error rival o un extraño de la pelota sobre el pasto encharcado.

Leo Baptistao fue el primero en probar los guantes de Marc-André ter Stegen con un zapatazo desde la frontal, neutralizado sin excesivos apuros por el arquero alemán.

Quitando un tiro libre directo de Suárez, el Barsa esperó sin alardes el ingreso de Messi a los 58, pero al rosarino le costó entrar en juego ante el crecido equipo periquito, que abrió el marcador con un robo en el mediocampo y goloso centro de Sergio García para Gerard, académico en el remate de testa a la red.

Sin embargo, el tramo final fue de repliegue blanquiazul, y la última palabra la puso Piqué con el imperial cabezazo del empate, en tiro de libre botado por Messi.

Diego Costa sí arrancó de titular con el Atlético, pero fue Correa quien tumbó al Valencia con un violento derechazo al rincón desde fuera del área. El equipo dirigido por el también argentino Diego Simeone dominó mayormente a los valencianistas, pero Neto paró un cabezazo a quemarropa de Costa en el primer tiempo y Juanfran Torres rozó la cruceta visitante en el segundo.

Solo las lesiones de los centrales titulares, el montenegrino Stefan Savic y el uruguayo Diego Godín, lograron empañar algo el triunfo rojiblanco.

“Los cambios nos quitaron posibilidades, pero la respuesta fue muy buena. Fuimos superiores a uno de los mejores equipos de la liga y Correa marcó un golazo”, celebró Simeone.