LONDRES (AP) — Un panel de legisladores británicos llamó al gobierno a aflojar las restricciones sobre los cigarrillos electrónicos, como una forma de ayudar a reducir la tasa de tabaquismo.

La comisión de ciencia y tecnología del Parlamento dijo el viernes que los cigarrillos electrónicos deberían ser disponibles por prescripción y no ser prohibidos en lugares públicos. Dijo además que la industria debería poder anunciar los cigarrillos electrónicos como una opción menos perjudicial para los fumadores.

El jefe del panel, Norman Lewis, dijo que los cigarrillos electrónicos pueden ser un “arma clave” en la lucha contra el tabaquismo.

Algunos expertos médicos advierten que los riesgos de esos cigarrillos no están entendidos plenamente aún. El profesor de la Universidad de Birmingham David Thickett encabezó un estudio que indica que los cigarrillos electrónicos pudieran dañar el sistema inmunológico.

El gobierno dijo que ponderará las recomendaciones del panel.