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Bucks y Raptors empiezan a decidir título del Este en la NBA

May 15, 2019
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El alero de los Raptors de Toronto, Kawhi Leonard (2), hace un tiro a la canasta sobre la marcación del pívot de los 76ers de Filadelfia, Joel Embiid (21), y la presión de su compañero Jimmy Butler (23), durante la segunda mitad de un juego de la semifinal de la Conferencia Este de la NBA en Toronto, el domingo 12 de mayo de 2019. (Frank Gunn/The Canadian Press vía AP)

Hay un nombre estelar en cada equipo: Giannis y Kawhi. Hay una franquicia de Milwaukee que no ha estado en la Final de la NBA en 45 años, frente a un conjunto de Toronto que jamás ha llegado a la serie por el título.

Los Bucks tienen un entrenador con título de economista que no estaba ahí el año pasado; los Raptors cuentan con un estratega egresado de contabilidad que no ocupaba el cargo el año anterior.

Las similitudes abundan entre Milwaukee y Toronto.

Durante el próximo par de semanas, un equipo se separará del otro.

Los Bucks, clasificados número uno, reciben el miércoles a los Raptors, segundos, en el primer duelo de la final de la Conferencia del Este. Tuvieron las mejores marcas esta temporada en la NBA — Milwaukee con 60-22 y Toronto con 58-24 — y uno tendrá la ventaja de la localía para la Final de la NBA que comienza el 30 de mayo.

“No puedes quedarte atrapado en las expectativas de la gente”, dijo el martes el astro de los Raptors, Kawhi Leonard. “Tienes que ocuparte de tus propias expectativas, y ganar, y eso es en lo que tenemos que concentrarnos. No importa el duelo uno a uno. Este juego no es un partido uno a uno de básquetbol”.

Leonard encestó el tiro que envió a Toronto a la final de conferencia, un disparo desde la esquina para vencer el bocinazo sobre Joel Embiid. El balón rebotó en el aro cuatro veces antes de caer en la canasta. Los Bucks, predeciblemente, estaban impresionados.

Sin embargo no están atemorizados. El equipo con el mejor registro en la temporada también tiene la mejor foja en estos playoffs hasta el momento con 8-1, y la confianza no escasea.

La única mancha de los Bucks en estos playoffs es una derrota en el primer encuentro de la segunda ronda contra Boston, un error que estará en sus mentes el miércoles.

“Contra Boston, puedes irte abajo 1-0 y aún estás bien”, declaró el martes la estrella de los Bucks, Giannis Antetokounmpo. “Pero contra Toronto, es difícil estar en esa posición, perder el primer juego en tu casa”.

El entrenador de Milwaukee, Mike Budenholzer, está consciente de todas las habilidades de Leonard. Fue un asistente en San Antonio cuando Leonard estaba empezando allí, luego que los Spurs, de alguna manera irónicamente, cambiaron a George Hill a Indiana por los derechos en el draft de Leonard.

Hill es ahora el base suplente de los Bucks.

“Dejó una primera impresión grandiosa en San Antonio con sus compañeros y su cuerpo de entrenadores”, opinó Budenholzer cuando le preguntaron sobre sus primeros días con Leonard. “Simplemente la habilidad para obtener balones perdidos, rebotes y todo tipo de pequeñas cosas que algunas veces pasan desapercibidas. Pero pensar que iba a evolucionar al jugador que es... No sé cuándo sucedió eso”.