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Más personas desalojadas en centro-norte de EEUU por lluvias

Por JIM SALTERMarch 17, 2019
Las aguas crecidas del río Missouri cubren la pista de la Base Aérea Offutt en Bellevue, Nebraska, el 17 de marzo del 2019. (Z Long/Omaha World-Herald vía AP)
Las aguas crecidas del río Missouri cubren la pista de la Base Aérea Offutt en Bellevue, Nebraska, el 17 de marzo del 2019. (Z Long/Omaha World-Herald vía AP)

ST. LOUIS, Missouri, EE.UU. (AP) — Los residentes en partes del suroeste de Iowa fueron obligados a dejar sus casas el domingo cuando un torrente de agua del río Missouri se desbordó por los diques, poniéndolos en una situación similar a la de cientos de personas en la vecina Nebraska que han sido desplazadas por las inundaciones.

Fuertes lluvias y nieve derretida han provocado peligrosos niveles de agua en riachuelos y ríos de varios estados de la región centro-norte de Estados Unidos, y el río Missouri ha alcanzado niveles históricos en muchas zonas. Al menos dos muertes se relacionaron con la inundación, y otros dos hombres llevan días desaparecidos.

Mientras el río comenzaba a estabilizarse el domingo en partes de Nebraska, el agua está tan elevada en muchos sitios que se prevé que las inundaciones persistan varios días. Y las comunidades río abajo en Kansas y Missouri se preparaban para probables inundaciones.

En Iowa, el río Missouri alcanzó 9,2 metros (30,2 pies) el domingo en el condado Fremont en el extremo suroeste del estado, 0,6 metros (2 pies) más que el récord pasado fijado en 2011. Residentes de los pueblos de Bartlett y Thurman eran desalojados mientras los diques se desbordaban y agrietaban.

El director de Gestión de Emergencias del condado, Mike Crecelius, dijo que no era sólo la cantidad de agua, sino también la rapidez de la corriente lo que creaba el peligro.

“Este no fue un aumento gradual”, dijo Crecelius. “Fluye a gran velocidad y es campo abierto; no hay nada que la detenga”.

Casi 2.000 personas han sido evacuadas en ocho localidades del estado desde que comenzaron las inundaciones a fines de la semana pasada, dijo Lucinda Parker, de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias de Iowa. La mayor parte se alojaron con amigos o familiares.

En Nebraska, el río Missouri inundó la Base Offutt de la Fuerza Aérea, y aproximadamente una tercera parte de la misma estaba bajo el agua el domingo. La portavoz, la sargento técnico Rachelle Blake, le dijo al periódico Omaha World-Herald que 60 edificios, la mayor parte en el extremo sur de la base, sufrieron daños, incluidos unos 30 que han sido inundados totalmente hasta con 2,4 metros (8 pies) de agua.

Cientos de personas seguían fuera de sus viviendas en Nebraska, donde el agua de las inundaciones alcanzó niveles récord en 17 localidades. Casi 300 personas han sido rescatadas.

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El reportero de la AP Jeff Baenen en Minneapolis contribuyó con este despacho.

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