OKLAHOMA CITY (AP) — Las cinco personas que viajaban a bordo de un pequeño avión de pasajeros fallecieron cuando la aeronave se estrelló en el norte de Oklahoma el sábado, dijo la patrulla de caminos estatal.

La causa del siniestro se desconocía de inmediato, dijo el portavoz de la Administración Federal de Aviación, Lynn Lunsford.

"Un Extra EA-400 de un motor se estrelló en circunstancias desconocidas (...) poco después de despegar del aeropuerto regional de Ponca City", explicó Lunsford en un correo electrónico. "El avión quedó destruido en un incendio posterior al choque", ocurrido a unos 145 kilómetros (90 millas) al norte de Oklahoma City.

El Extra EA-400 es una aeronave con seis asientos con capacidad para cinco pasajeros y una persona de tripulación.

Los nombres de las víctimas no se revelaron y las llamas borraron gran parte del número de cola del aparato, dijo Kera Philippi, teniente de la patrulla de caminos.

Según un reporte de la patrulla de caminos, el avión se dirigía al norte desde el aeropuerto alrededor de las 10:45 de la mañana del sábado cuando “perdió altitud y se estrelló”.

Los cadáveres fueron trasladados a la oficina del forense de Oklahoma para su identificación. Todos presentaban “lesiones masivas”, según el informe de las autoridades.

Medios locales reportaron que el avión estaba registrado en Kansas.