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Incendio forestal cobra 2 vidas en el norte de California

July 28, 2018
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Las llamas arden cerca de un automóvil de combate a incendios en Whiskeytown, California, el viernes 27 de julio de 2018. (AP Foto/Noah Berger)

REDDING, California, EE.UU. (AP) — Un incendio forestal que llegó casi sin advertencia hasta una ciudad del norte de California cobró dos vidas, mientras miles de personas huían apresuradamente dejando al menos 500 estructuras dañadas, informaron el viernes las autoridades.

Los residentes relataron que las brasas eran impulsadas por el viento hasta kilómetro y medio (una milla) por delante de las flamas y que el fuego saltó el río Sacramento y quemó vecindarios en Redding, una ciudad de unos 92.000 habitantes a unos 160 kilómetros (100 millas) al sur de la frontera con Oregon.

“Nunca he experimentado algo tan terrorífico en mi vida”, dijo Liz Williams, que subió a dos niños en su automóvil y luego se encontró en un embotellamiento junto con sus vecinos que intentaban huir del fraccionamiento Lake Redding Estates. Finalmente se subió a la acera y “me fui lo más rápido que pude”.

“No sabía si el incendio iba a saltar detrás de un arbusto y atraparme”, declaró Williams. “Quería irme de aquí”.

El fuego arrasó al menos 500 estructuras, dejando solo restos humeantes. Se emitieron órdenes de evacuación para 37.000 personas.

Las llamas avanzaban tan rápido que los bomberos tuvieron que dejar de combatirlas en un momento dado para ayudar a la gente a escapar.

El incendio, el cual creó al menos dos tornados llameantes que derribaron árboles y reventaron las ventanillas de los camiones de bomberos, “arrasó con todo a su paso”, dijo Scott McLean, portavoz de Cal Fire, la agencia estatal responsable de combatir los incendios forestales.

Los bomberos advirtieron que el fuego probablemente se adentraría más en áreas urbanas antes de que hubiera esperanzas de contenerlo, aunque modificó su dirección o fue detenido sin que pudiera llegar al centro de la ciudad.

Redding se ubica en el extremo norte del Valle Central agrícola, rodeada de hermosos paisajes. Los ríos conducen la abundante lluvia invernal hasta enormes represas utilizadas para pescar y pasear en bote. Las sorprendentes montañas del área, incluido el nevado Monte Shasta de 4.265 metros (14.000 pies), son muy populares entre los amantes de los deportes al aire libre.

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Melley reportó desde Los Ángeles. Los periodistas de The Associated Press Noah Berger en Redding; Olga Rodriguez, Janie Har y Lorin Eleni Gill en San Francisco; Don Thompson en Sacramento; John Antczak en Los Ángeles; y Alina Hartounian en Phoenix también contribuyeron a este despacho.

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