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Google promete más privacidad, mejoras en asistente virtual

May 8, 2019
ARCHIVO - Foto de archivo, 4 de enero de 2017, del gerente general de Google, Sundar Pichai, en conferencia de prensa en Nueva Delhi. Pichai presentará actualizaciones de Google el martes 7 de mayo de 2019 en San Francisco. (AP Foto/Tsering Topgyal, File)

SAN FRANCISCO (AP) — Google presentó el martes nuevas herramientas de privacidad que pretenden dar a la gente más control sobre la información que se recoge sobre su actividad tanto en casa como fuera, dentro de un esfuerzo más amplio de las grandes compañías tecnológicas de contrarrestar el creciente escrutinio a sus prácticas de recogida de datos.

La empresa también anunció actualizaciones para su asistente de voz de inteligencia artificial, así como un celular Pixel más barato y una mayor integración en Google de la marca Nest de productos inteligentes para hogares.

El director general de Google, Sundar Pichai, inició la conferencia anual de desarrolladores de la firma señalando que la empresa quiere hacer más para mantenerse por delante de unas expectativas de los usuarios en privacidad “en constante evolución”.

Esa idea se mantuvo a lo largo de la jornada, en la que la empresa mostró cómo muchas de sus funciones de inteligencia artificial _incluidas algunas búsquedas por voz y reconocimiento facial_ empiezan a procesarse en los dispositivos en lugar de enviar constantemente información a los servidores de la empresa.

Sin embargo, algunos críticos señalaron que las actualizaciones de Google evitan cambios más sustanciales que podrían poner en peligro su modelo de negocio basado en publicidad.

“Son en cierto modo mejoras marginales”, señaló Jeremy Tillman, presidente de Ghostery, que ofrece software para bloquear la publicidad y el rastreo de datos. “No son malas, pero casi parecen diseñadas para dar a la empresa un mejor funcionamiento de la mensajería en lugar de hacer mejoras globales a la privacidad de los usuarios”.

La seguridad y privacidad de datos en Google y otras gigantes tecnológicas lleva más de un año bajo la lupa. Facebook dedicó buena parte de su conferencia la semana pasada a conectar gente a través de canales más privados dentro de la red social.

Google anunció cambios pequeños pero tangibles en muchos de sus productos. La empresa gana miles de millones de dólares al año vendiendo anuncios digitales ajustados a los intereses que revela la gente a través de sus búsquedas y de los datos que reúnen las aplicaciones y servicios de Google.

Por ejemplo, la empresa dijo que ampliará el “modo incógnito” en sus aplicaciones de búsqueda y mapas. Cuando se active, la aplicación no registrará las búsquedas o movimientos del usuario, de forma similar al modo incógnito en su navegador Chrome y en YouTube.

Para Marc Rotenberg, presidente del Electronic Privacy Information Center, las medidas de privacidad son poco impresionantes. “A menos que la Comisión Federal de Comercio esté dispuesta a emprender acciones contra empresas, estas promesas de proteger la privacidad importan muy poco”, dijo.

En cuando a la inteligencia artificial, Google dijo que su asistente digital recibirá varias actualizaciones este año, incluida una que le permitirá arrendar autos y comprar boletos de cine.

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O’Brien reportó desde Providence, Rhode Island. El periodista de tecnología de AP Michael Liedtke contribuyó desde San Francisco.