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Detienen fuga de aire del lado ruso de la Estación Espacial

August 30, 2018

En esta foto del 24 de junio de 2018 difundida por NASA, la nave espacial rusa Soyuz MS-09 y la nave de carga Cygnus están acopladas a la Estación Espacial Internacional. NASA y las autoridades espaciales rusas destacaron el jueves 30 de agosto de 2018 que los astronautas no corren peligro debido a una fuga de aire que se detectó en el lado ruso de la estación. (NASA via AP)

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Los astronautas se apresuraron el jueves a colocar un parche sobre un agujero diminuto por el cual se fugaba el aire en el lado ruso de la Estación Espacial Internacional.

NASA y las autoridades espaciales rusas enfatizaron que los seis astronautas no corrían peligro.

La fuga fue detectada el miércoles por la noche al provocar una pequeña caída de presión en la cabina. Posiblemente se debió al choque con un micrometeorito. El aire salía por un agujero de unos 2 milímetros de diámetro en la cápsula Soyuz, que se acopló recientemente con la estación.

El jueves por la mañana, la tripulación colocó un parche sobre el agujero, lo que permitió desacelerar la fuga. Mientras tanto, los controladores en tierra monitoreaban la presión en la cabina y buscaban una solución más permanente.

La Soyuz, una de dos en el lugar, llegó al laboratorio orbital en junio con tres astronautas. Es la misma que debe transportarlos de regreso a Tierra en diciembre y que debe servir de bote salvavidas en caso de emergencia. Un vocero de NASA dijo que aún no se puede determinar si los tres astronautas deberán regresar anticipadamente en caso de que no se pueda detener la fuga.

El agujero se encuentra en la sección superior de la Soyuz, que no regresa a Tierra, dijo la NASA.

Hay tres estadounidenses, dos rusos y un alemán en la base orbital a 400 kilómetros de la Tierra. Los escombros orbitales, por diminutos que sean, constituyen un peligro constante.

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