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EEUU: Temen desbordamientos de ríos por lluvias de Florence

September 17, 2018
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Un miembro de la Guardia Costera camina entre las aguas de una inundación causada por el huracán Florence en Newport, Carolina del Norte, el sábado 15 de septiembre de 2018. (AP Foto/Tom Copeland)

WILMINGTON, Carolina del Norte, EE.UU. (AP) — Las inundaciones catastróficas a causa de Florence se propagaban el domingo por las Carolinas, donde los caminos a Wilmington quedaron inutilizables debido a un enorme diluvio mientras corrientes cenagosas de ríos anegaban vecindarios completos tierra dentro a kilómetros (millas) de la costa. “El peligro para la vida aumenta con las correntadas”, declaró el gobernador Roy Cooper en momentos en que la cifra de muertos por la tormenta subió a 17.

La tormenta continuaba su desplazamiento hacia el oeste, donde descargó desde el viernes más de 75 centímetros (30 pulgadas) de lluvia en diversos lugares, lo que aumentó los temores de que ocurran inundaciones históricas. Las autoridades ordenaron a decenas de miles de personas que abandonen sus comunidades próximas a ríos cuyos caudales suben de nivel rápidamente entre pronósticos de que se desbordarán los ríos Cape Fear, Little River, Lumber, Waccamaw y Pee Dee.

En Wilmington , cuyas arterias para llegar o salir de la ciudad están anegadas y los arroyos continúan aumentando de altura, los habitantes esperaron durante horas afuera de tiendas y restaurantes para adquirir productos básicos como agua. La policía vigilaba la entrada de una tienda en la que sólo se permitía el acceso de 10 personas a la vez.

Woody White, presidente de la junta de comisionados del condado New Hanover, dijo que las autoridades tenían previsto transportar por aire alimentos y agua a la ciudad, de casi 120.000 habitantes.

“Nuestros caminos están inundados”, apuntó. “No hay acceso a Wilmington”.

A unas 70 millas (115 kilómetros) de distancia de la costa, los habitantes próximos al río Lumber subían directamente de sus casas a embarcaciones que flotaban frente a sus patios; según pronósticos, la escena podría repetirse en localidades ubicadas tierra dentro a 400 kilómetros (250 millas) de la costa debido al aumento del nivel de las aguas de los ríos en los próximos días.

Aunque se degradó durante la noche a depresión tropical, Florence conservaba sus enormes dimensiones. Sin embargo, mientras las imágenes de radar mostraban partes de la tormenta sobre seis estados del sureste y los temores de inundaciones se propagaban en Virginia y Virginia Occidental, Carolina del Norte y Carolina continuaban en la mira del fenómeno climático.

Al otro lado del mundo, en tanto, el tifón Mangkhut tocó tierra el domingo en el sur de China después de azotar Filipinas con ventarrones y aguaceros que dejaron decenas de muertos. Más de 2,4 millones de personas desalojaron sus viviendas en la provincia de Guangdong, en el sur de China, antes de la llegada del gigantesco tifón, el más fuerte que afecta la región en casi dos décadas.

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Los periodistas de The Associated Press, Alex Derosier, en Fayetteville, Carolina del Norte; Jonathan Drew, en Wilmington, Carolina del Norte; Allen G. Breed y Emery P. Dalesio, en New Bern, Carolina del Norte; Denise Lavoie y Sarah Rankin, en Richmond, Virginia; Gary Robertson y Martha Waggoner, en Raleigh, Carolina del Norte; Meg Kinnard y Jeffrey Collins, en Columbia, Carolina del Sur; Russ Bynum, en Cheraw, Carolina del Sur; Seth Borenstein y Michael Biesecker, en Washington; Lolita C. Baldor, en el Pentágono; Jennifer Kay, en Miami; y Jay Reeves, en Atlanta, contribuyeron a este despacho.

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