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Cierra casino de Puerto Rico en medio de crisis económica

July 22, 2015

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — El hotel Condado Plaza Hilton en Puerto Rico cerró el miércoles su casino luego de 40 años de operación, asestando un nuevo golpe a la economía de la isla.

El director gerente Raúl Bustamente dijo a The Associated Press el miércoles que despidió a 144 trabajadores del casino ubicado en el popular distrito turístico de Condado. Explicó que el cierre se debe a una caída del 40% en el uso de las máquinas tragamonedas en la última década.

Bustamante agregó que el casino de 24 horas que abrió en 1975 probablemente será convertido en un salón de baile.

La Asociación de Hotelería y Turismo de Puerto Rico indicó que es el séptimo casino que cierra en los últimos cinco años en la isla, que entra a su noveno año de recesión y lidia con una tasa de desempleo de 12,6%.

“Con el cierre de este casino se afecta la inyección de fondos para el mercadeo de Puerto Rico como destino turístico”, dijo el presidente de la asociación, Miguel Vega, a través de un comunicado.

Las autoridades del gobierno han dicho que los cierres anteriores redujeron los ingresos en seis millones de dólares.

Los críticos atribuyen el cierre, en parte, a unas 45.000 máquinas de juego que, según se calcula, funcionan ilegalmente en la isla, a pesar de que el gobierno incauta cientos de ellas en operativos ocasionales.

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