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Abren investigación a Departamento de Policía de Chicago

December 8, 2015

CHICAGO (AP) — Debido al aumento de la desconfianza en uno de los cuerpos de policía más grandes de Estados Unidos, el gobierno federal abrió el lunes una investigación sobre el Departamento de Policía de Chicago, mientras las autoridades descartaron presentar cargos contra un agente por la muerte de un joven negro de 25 años baleado por la espalda el año pasado.

En su investigación, el Departamento de Justicia examinará los patrones de disparidad racial en el uso de la fuerza. La pesquisa fue anunciada casi dos semanas después de la difusión de un video en el que un policía blanco de Chicago dispara en 16 ocasiones contra un adolescente negro.

La falta de confianza entre la policía y sus comunidades “aumenta las dificultades para conseguir colaboración en las investigaciones, para alentar a las víctimas y los testigos de delitos a que hablen y para cumplir las responsabilidades más elementales que tocan a las autoridades de seguridad pública”, dijo la secretaria de Justicia, Loretta Lynch.

“Y cuando se permite el encono de la sospecha y la hostilidad, puede derivar en agitación”, agregó.

Dentro de la investigación, que es ajena a la pesquisa federal en marcha sobre la muerte a tiros el año pasado de Laquan McDonald, de 17 años, se revisará cómo el departamento disciplina a los agentes y cómo maneja las acusaciones de irregularidades.

Autoridades del Departamento de Justicia dijeron que utilizan los llamados sondeos de patrones y prácticas para identificar fallas sistémicas en los departamentos de policía problemáticos y para mejorar la confianza entre la policía y las comunidades a las que sirve.

La investigación sobre derechos civiles sigue a las pesquisas recientes en Baltimore y Ferguson, Missouri, y tiene lugar en momentos en que el departamento de policía y el alcalde Rahm Emanuel están bajo escrutinio público por su actuación en el caso de la muerte de McDonald, ocurrida en octubre de 2014.

El 24 de noviembre, el agente Jason Van Dyke fue acusado de homicidio premeditado más de un año después de la muerte de McDonald y pocas horas antes de la difusión de las imágenes de una cámara instalada en el tablero de un auto patrulla en las que se ve cuando el oficial dispara contra el adolescente.

Emanuel, que inicialmente opinó que una investigación de derechos civiles sería “un desacierto” luego se retractó y dijo en un comunicado tras el anuncio de Lynch, que su meta es crear un cuerpo policial más fuerte y mejor adiestrado, “que proteja a la comunidad y al mismo tiempo respete los derechos civiles de todos los habitantes de Chicago”.

Al mismo tiempo el lunes, la procuradora general del condado Cook Anita Alvarez anunció que el oficial George Hernández no será procesado por la muerte de Ronald Johnson, de 25 años, quien según las autoridades apuntó con su arma a los policías antes de abatido el 12 de octubre del 2014.

Alvarez y la subprocuradora Lynn McCarthy pasaron más de 30 minutos explicando los detalles del caso antes de mostrar el video, que al igual que en caso McDonald, no tiene audio.

El video muestra a Johnson huyendo de los policías por la calle mientras varios agentes lo persiguen, y luego un agente dispara. No se le ve a Johnson cuando es alcanzado por las dos balas. El video es colocado en cámara lenta para mostrar lo que McCarthy calificó como una pistola en la mano de Johnson. Agregó que Johnson “ignoró” las órdenes de los agentes de detenerse y soltar el arma, y antes había protagonizado una escaramuza con por lo menos un policía.

“Estos son nuevos tiempos y la gente está exigiendo transparencia”, dijo Alvarez tras mostrar el video. “Aquí lo tienen, hemos abierto la puerta”.

Cuando se le preguntó por qué el video no tenía audio, Alvarez respondió: “Esa es una pregunta para el Departamento de Policía de Chicago. ... Ya son varias veces que vemos estos videos sin audio”.

Alvarez ha sido acusada de demorar intencionalmente el caso contra McDonald en que el video muestra al joven distanciándose de los policías y Van Dyke, pocos segundos después de salir de su carro, dispara de cerca. El policía sigue disparando incluso después de que McDonald cae al piso y queda inmóvil. El video carece de sonido, lo cual no ha sido esclarecido.

El concejo municipal de Chicago otorgó una compensación de 5 millones de dólares a la familia McDonald, aun antes de que los parientes presentaran una demanda, y funcionarios municipales durante meses trataron de impedir que el video saliera a la luz pública.

Los intentos por impedir la difusión de las imágenes ocurrieron justo cuando Emanuel estaba en campaña para la reelección y necesitaba los votos de la comunidad afroamericana.

Desde la difusión del video, Emanuel obligó a renunciar al jefe de la policía Garry McCarthy y nombró una comisión para investigar las prácticas del departamento. Pero los llamados a que renuncie el alcalde han aumentado, incluyendo una protesta de unas 200 personas el domingo que contaron a gritos hasta 16, el número de tiros empleados para acribillar al joven. El alcalde ha descartado renunciar.

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Tucker contribuyó con este despacho desde Washington, D.C.

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