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Video de sospechosos en la desaparición de periodista saudí

October 10, 2018

Guardas de seguridad en el exterior del consulado de Arabia Saudí en Estambul, Turquía, el 9 de octubre de 2018. (AP Foto/Lefteris Pitarakis)

ESTAMBUL (AP) — Imágenes de cámaras de vigilancia publicadas el miércoles por los medios de comunicación turcos parecen mostrar a un equipo de saudíes que llegaron a Estambul el día en que el periodista saudí Jamal Khashoggi desapareció, una camioneta negra saliendo del consulado saudí después de que él entrara y el mismo equipo abandonando el país más tarde esa misma noche.

Lo que nunca aparece es el periodista saudí, colaborador del Washington Post, saliendo del edificio.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que su gobierno “exige” respuestas a Arabia Saudí sobre la suerte de Khashoggi y dijo que planea invitar a la Casa Blanca a la prometida del periodista, Hatice Cengiz. Agregó que ha conversado con los saudíes sobre lo que considera una “situación complicada”, pero no entró en detalles.

Horas antes, funcionarios estadounidenses advirtieron que cualquier daño causado al periodista, de 59 años y colaborador del Washington Post, pondrá en peligro las relaciones entre Estados Unidos y su aliada Arabia Saudí, el mayor productor de petróleo del mundo.

Trump, cuyo primer viaje al exterior como presidente de Estados Unidos fue al reino y cuyo yerno Jared Kushner tiene estrechos vínculos con el príncipe Mohammed bin Salman, había dicho el martes que aún no conversaba con los saudíes sobre Khashoggi, “aunque lo haré en algún momento”.

Khashoggi _quien ha escrito columnas en las que criticaba al poderoso heredero al trono saudí, el príncipe Mohammed_ desapareció el 2 de octubre después de entrar en el consulado para realizar el papeleo necesario para casarse con su prometida turca.

Las autoridades turcas temen que el periodista haya sido asesinado en el interior del edificio y que su cuerpo haya sido retirado después. Arabia Saudí ha rechazado las acusaciones, insistiendo en que él abandonó el consulado por su cuenta, pero no ha presentado pruebas de que haya abandonado el inmueble.

Las imágenes transmitidas el miércoles comienzan mostrando la llegada, el 2 de octubre a las 3:28 a.m., de uno de los dos jets privados Gulfstream que, según los medios de comunicación turcos, transportaron a los 15 saudíes, quienes supuestamente entraron y salieron de Estambul el día en que Khashoggi desapareció.

El diario Sabah, próximo al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, publicó las imágenes de lo que denominó un “escuadrón de asesinato” mientras pasaba aparentemente por un control de pasaportes. Según el reporte, se hospedaron en dos hoteles de Estambul el 2 de octubre y se marcharon más tarde ese día.

La publicación de las fotografías y el video aumenta la presión sobre Riad tras la desaparición de Khashoggi.

Erdogan no ha acusado a Arabia Saudí de ser la responsable de la desaparición de Khashoggi, pero informó que si los saudíes tienen imágenes en las que el periodista salga del puesto diplomático deberían hacerlas públicas. Riad tiene importantes inversiones en Turquía pese al apoyo de Ankara a Catar, que está sometida a un bloqueo encabezado por Arabia Saudí y otras tres naciones árabes.

En Turquía, policías e investigadores suelen hacer públicos los videos y la información de que disponen a través de medios estatales o próximos al gobierno en lugar de convocar ruedas de prensa como es habitual en las naciones occidentales.

Por otra parte, el Washington Post publicó el miércoles una columna firmada por la prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, quien reconoció que el escritor visitó por primera vez el consulado el 28 de septiembre “a pesar de estar algo preocupado porque pudiera estar en peligro”. Regresó el 2 de octubre luego de que se le prometieron los documentos que necesitaba para poder contraer matrimonio.

Una imagen de un video de vigilancia publicada el martes mostró a Khashoggi entrando al consulado ubicado en el lujoso vecindario de 4to Levent de Estambul. Por el momento no hay evidencias públicas de que saliera del inmueble, ni las autoridades turcas explicaron por qué creen que fue asesinado.

“En este momento, imploro al presidente Trump y a la primera dama, Melania Trump, para que ayuden a aclarar la desaparición de Jamal”, escribió Cengiz. “También insto Arabia Saudí, especialmente al rey Salman y al príncipe heredero Mohammed bin Salman, a mostrar el mismo nivel de sensibilidad y a publicar las imágenes del circuito cerrado de seguridad del consulado”.

“Aunque este incidente podría alimentar una crisis política entre las dos naciones, no perdamos de vista el aspecto humano de lo que ha ocurrido”, agregó.

Khashoggi también buscó convertirse en ciudadano estadounidense, apuntó Cengiz. Estaba en un exilio autoimpuesto en Estados Unidos desde el año pasado por temor a la baja tolerancia del príncipe a las críticas.

Trump, quien realizó su primer viaje al extranjero como presidente al reino y cuyo yerno, Jared Kushner, tiene estrechos vínculos con el príncipe Mohammed, dijo que todavía no había hablado con los saudíes sobre Khashoggi. “Pero en algún momento lo haré”, declaró el martes sin ofrecer más detalles.

Por otra parte, el vocero del Ministerio de Exteriores turco, Hami Aksoy, dijo también el martes que las autoridades saudís notificaron a Ankara que estaban “abiertas a la cooperación” y que permitirían que el edificio del consulado fuese cateado. No estuvo claro cuándo se llevará a cabo el registro.

Una redada de este tipo sería un avance extraordinario ya que, según la Convención de Viena, las embajadas y consulados son terreno extranjero y debe estar protegido por las naciones anfitrionas. Arabia Saudí podría haber accedido al cateo para calmar a sus aliados Occidentales y a la comunidad internacional.

La televisora estatal TRT emitió un video que supuestamente mostraba a los saudíes llegando en un avión privado y luego saliendo de un hotel. La grabación muestra también a Khashoggi entrando al consulado. Una hora y 54 minutos más tarde, según la marca de tiempo, una furgoneta Mercedes Vito negra con matrícula diplomática, que se parecía a un vehículo estacionado en el exterior del inmueble cuando el escritor entró en él, condujo unos dos kilómetros (1,2 millas) hasta la casa del cónsul, donde quedo estacionada dentro de un garaje.

Las imágenes parecen pertenecer a cámaras de vigilancia colocadas en el distrito que alberga el consulado saudí y otras misiones diplomáticas. Nadie proporcionó imágenes de ningún tipo que mostraran a Khashoggi abandonando el edificio.

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Fraser informó desde Ankara, Turquía, y Gambrell desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. El periodista de The Associated Press Zeynep Bilginsoy en Estambul contribuyó para este despacho.

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