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Amigo cree que periodista saudí desaparecido fue asesinado

October 7, 2018
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Dos personas caminan frente al consulado de Arabia Saudí en Estambul, el domingo 7 de octubre de 2018. (AP Foto/Emrah Gurel)

ESTAMBUL (AP) — Un amigo de un destacado periodista saudí que desapareció en Estambul dijo el domingo que las autoridades le dijeron que “hiciera los preparativos de su funeral” y que cree el colaborador del Washington Post “fue asesinado” en el consulado saudí.

A la vez, un funcionario turco dijo por separado a The Associated Press que las autoridades creen que Jamal Khashoggi fue asesinado en la sede diplomática saudí. Otro funcionario dijo que había una “alta probabilidad”.

Las autoridades saudíes han negado las versiones de que Khashoggi haya sido asesinado en el consulado, calificándolas de “infundadas”.

Khashoggi vivía desde el año pasado en un autoexilio en Estados Unidos y desapareció el martes durante una visita al consulado. La creciente disputa sobre el paradero del periodista amenaza con afectar las de por sí tensas relaciones entre Arabia Saudí y Turquía, y plantea nuevas dudas sobre el reino y las acciones de su príncipe heredero, Mohammed bin Salman, sobre el que Khashoggi escribió críticamente en sus columnas.

Turan Kislakci, amigo de Khashoggi y director de la Asociación Turco-Árabe de Medios de Comunicación, habló con la AP el domingo frente al consulado saudí en Estambul. Dijo creer que los funcionarios turcos pronto anunciarán los resultados de su investigación.

“Lo que nos explicaron fue esto: fue asesinado, prepara tu funeral”, dijo Kislakci. “Llamamos a otros lugares. Estos son funcionarios de menor rango, pero dijeron: “tenemos pruebas de que fue asesinado de forma bárbara. Lo anunciaremos mañana o pasado mañana”, agregó.

Khashoggi, de 59 años, desapareció cuando acudió el consulado en Estambul para hacer trámites porque se casaría con su prometida turca. El consulado insiste en que el periodista se retiró del lugar, lo contrario a lo que afirman las autoridades turcas.

“¡Jamal no está muerto! ¡No creo que lo hayan asesinado!”, dijo en un tuit la prometida, Hatice, el sábado en la noche.

Kislakci también alegó, basándose en conversaciones con funcionarios que no identificó, que a Khashoggi se le hizo “desmayar” y que luego fue desmembrado.

Un funcionario turco dijo a la AP el sábado a última hora que una “valoración inicial” de la policía concluyó que Khashoggi había sido asesinado en el consulado. El domingo, otro funcionario calificó de “muy probable” que Khashoggi fuera asesinado en el consulado y que su cuerpo fuera retirado después.

El Post informó sobre la teoría de la policía el sábado por la noche, citando dos fuentes anónimas.

“Si las versiones sobre el asesinato de Jamal son ciertas, se trata de un acto monstruoso e inimaginable”, dijo en una declaración el editor de la página editorial del Post Fred Hiatt. “Jamal fue _o es, como esperamos_ un periodista comprometido y valiente. Escribe por amor a su país y una fe profunda en la dignidad y la libertad humanas”, agregó.

El Post citó una fuente anónima según la cual los investigadores creen que un grupo de 15 sujetos “vino de Arabia Saudí”. “Fue un homicidio premeditado”, agregó.

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Fraser reportó desde Ankara, Turquía, y Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Los periodistas de The Associated Press Sarah El Deeb en Beirut y Zeynep Bilginsoy en Estambul contribuyeron para este despacho.

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