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El invitado Qatar: “Vinimos a competir, no a sacarnos fotos”

June 22, 2019
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Un hincha de Qatar previo al partido de su selección ante Paraguay en la Copa América en el estadio Maracaná de Río de Janeiro, el domingo 16 de junio de 2019. (AP Foto/Leo Correa)

PORTO ALEGRE, Brasil (AP) — Si Argentina naufraga prematuramente en la Copa América, el verdugo será un equipo que vino desde Asia con poco cartel y con una urgente necesidad de ponerse a tono para ser un digno anfitrión de la Copa Mundial que albergará en 2022.

Qatar y Japón son las más recientes selecciones ajenas a Sudamérica que hacen actos de presencia en el máximo torneo de la CONMEBOL. No serán las últimas, de hecho las invitaciones ya fueron confirmadas para que Qatar y Australia acudan a la edición del año entrante.

Pero ello no evita que se les siga viendo con recelo.

Eduardo Berizzo, el técnico argentino de Paraguay, planteó su inconformidad con la presencia de países fuera del continente americano en esta edición que se juega en Brasil.

“Si jugamos entre todos los equipos americanos sería algo lógico”, disparó Berizzo tras el empate 2-2 que su equipo cedió ante Qatar tras ir ganando por dos goles en el primer partido. “Debemos imaginar una Copa América íntegra con Centroamérica y América del Norte. No he visto una Copa de Europa donde inviten a un equipo sudamericano. Suena antipático decirlo hoy, que nuestro rival fue Qatar, pero creo firmemente que la Copa América la tienen que jugar equipos americanos”.

Nada de esto parece incomodar a los qataríes, cuyo técnico Félix Sánchez está encantado con la experiencia de la última semana al insistir que no se vino a pasear en Brasil.

“Hemos venido aquí a competir, no a sacarnos fotos, aunque admiremos mucho a los jugadores de los equipos que nos enfrentamos”, sostuvo el estratega español. “Nuestro principal objetivo aquí ha sido evaluarnos a nosotros mismos en un torneo de este calibre y tan exigente”.

Aparte del empate con Paraguay, el campeón de Asia resistió hasta los 86 minutos contra Colombia, que se impuso por 1-0 sólo gracias a un cabezazo de Duván Zapata con un centro magistral de James Rodríguez.

Tanto Qatar como Japón llegan a sus últimos partidos en Brasil aún con vida. Con una selección Sub23 confeccionada con el objetivo de acopiar roce para los Juegos Olímpicos que recibirá en Tokio el año entrante, Japón cayó goleado 4-0 ante Chile en su debut y luego le empató 2-2 a Uruguay en un partido en el que dos veces se puso al frente.

Lo de Japón irritó sobremanera al técnico de Venezuela, Rafael Dudamel.

“No he estado de acuerdo que un invitado como Japón le haya restado importancia a su participación viniendo con jugadores en su mayoría Sub23”, dijo Dudamel el sábado tras la victoria 3-1 ante Bolivia que aseguró el pase de los venezolanos a los cuartos de final. “Es una falta de respeto a nuestra competición”.

“Alzo la voz y digo que Copa América debe ser solamente para selecciones sudamericanas”, añadió. “No hemos visto a selecciones sudamericanas invitados a Copa Africana de naciones, ni a torneos en Europa... Tenemos que hacer respetar la jerarquía que históricamente hemos construido”.

A inicios de año, Qatar dio el zarpazo con la inédita conquista de la Copa de Asia, jugando en los Emiratos Árabes Unidos, uno de los países del Golfo Pérsico que le impusieron un bloqueo al estallar una crisis política. Sánchez se ganó la renovación de su contrato hasta el Mundial.

El domingo, Qatar se las verá contra la Argentina que lidera Lionel Messi y afronta el compromiso con un ferviente deseo de derribar al gigante sudamericano.

“Lo bonito sería poder clasificarnos independiente de que fuera ante todo un monstruo como es Argentina”, dijo Sánchez en la rueda de prensa previa el sábado. “Sería un gran paso, aunque somos conscientes de que ellos también se están jugando pasar a la próxima ronda”.

Sánchez destacó también el valor estratégico de foguearse en Sudamérica.

“Jugar contra estos equipos como Argentina, Colombia y Paraguay da la oportunidad de crecer, adquirir más experiencia”, dijo Sánchez. “Jugar partidos de este nivel nos hacen falta”.

La lista de invitados en la Copa América a lo largo de la historia es voluminosa: México, Costa Rica, Estados Unidos, Jamaica, Honduras, Panamá, Canadá y Japón, que había actuado previamente en 1999. México ha sido el que más se ha destacado, como subcampeón en 1993 y 2001. Honduras dio la nota cuando quedó tercero en el torneo de 2001, ganado por Colombia.

Si Berizzo lo considera ilógico, su colega de Uruguay Óscar Tabárez entiende las circunstancias que fuerzan tener convidados: un mejor formato y el negocio que significa tener más partidos.

“Somos pocos países en Sudamérica y organizar un torneo con 10 equipos, sobre todo con series de cuatro como se hacer en los mundiales”, dijo Tabárez. “Esa es la principal causa”.

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La reportera Débora Rey colaboró en este despacho desde Belo Horizonte.

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