NUEVA YORK (AP) — La cadena Kroger dejará de vender armas de fuego a personas menores de 21 años en tiendas de su propiedad, el tercer minorista importante esta semana en poner restricciones sobre armas más estrictas que las leyes federales.

La decisión, tomada después de las medidas de Dick's Sporting Goods y Walmart —y las represalias de los legisladores a Delta Air Lines —, deja entrever la presión que enfrentan las compañías para que tomen una postura al respecto.

La cadena de supermercados más grande del país ha vendido armas en 44 de sus tiendas Fred Meyer en el oeste de Estados Unidos, pero indicó el jueves que tras la matanza del mes pasado en una escuela secundaria de Florida que cobró 17 vidas, resultó evidente que las tiendas de armas al por menor deben exigirse más de lo que las actuales leyes estadounidenses establecen.

"En respuesta a los trágicos acontecimientos en Parkland y en otras partes, hemos analizado a fondo nuestras políticas y procedimientos sobre venta de armas de fuego", señaló Kroger Co. en un comunicado.

El cambio se da un día después de que Walmart y Dick's Sporting Goods, ambas destacadas cadenas vendedoras de armas, endurecieron sus políticas, y también un día después de que los estudiantes regresaran a la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, por primera vez desde el tiroteo en sus instalaciones.

El jueves por la noche, el minorista REI de artículos para actividades al aire libre anunció la suspensión de pedidos futuros para surtirse de algunas marcas populares _incluidos los bolsos para agua CamelBak, los cascos Giro y las estufas Camp Chef_ cuya compañía matriz también fabrica municiones y fusiles de asalto. REI, con sede en Seattle, ha enfrentado una crecente presión de parte de algunos de sus clientes.

Empresas como Dick's ya habían modificado sus políticas sobre ventas de armas a raíz de la matanza de 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook en Connecticut, pero el tiroteo en Parkland ha abierto una grieta entre una parte de las corporaciones estadounidenses y organizaciones como la National Rifle Association (NRA, por sus siglas en inglés), que defiende el derecho a poseer y portar armas.

MetLife, Hertz y Delta Air Lines y otras de las grandes corporaciones del país ya han roto relaciones con la NRA, y con cierto costo político.

Los legisladores de Georgia aprobaron el jueves un proyecto de ley que sanciona a Delta por cortar lazos con la NRA, en cumplimiento de las promesas de los republicanos de negar exenciones tributarias calculadas en cerca de 38 millones de dólares a las aerolíneas, luego de que Delta suspendió los descuentos a integrantes de la NRA después de la masacre en Parkland. La aerolínea, con sede en Atlanta, habría sido la principal beneficiaria de la exención.

Un analista de la industria dijo luego del anuncio de Dick's, y de las fuertes palabras de su director ejecutivo respecto a la necesidad de un cambio, que otros minoristas que asignan un pequeño porcentaje de su negocio a la cacería probablemente seguirían sus pasos.

"Es un juego riesgoso, pero uno no puede satisfacer a todos", dijo Joseph Feldman, un director administrativo de Telsey Advisory Group.

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Los periodistas de The Associated Press Marley Jay y Anne D'Innocenzio en Nueva York y las periodistas Carrie Antlfinger en Milwaukee y Marina Hutchinson en Atlanta contribuyeron a este despacho.