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Rusia: Gobierno controla el último feudo rebelde en Ghouta

April 12, 2018

En esta imagen, distribuida por la agencia oficial de noticias siria SANA, soldados y residentes saludan a civiles tras ser liberados por el grupo Ejército del Islam, que los tenía retenidos desde 2013, en Damasco, Siria, el 9 de abril de 2018. (SANA via AP)

BEIRUT (AP) — El gobierno de Siria logró el control total de la última ciudad de los suburbios de Damasco que seguía en manos de los rebeldes y que fue escenario de un supuesto ataque químico el pasado fin de semana, dijo el ejército de Rusia el jueves.

La toma podría suponer una gran victoria para el presidente de Siria, Bashar Assad, mientras Estados Unidos y sus aliados consideran ataques militares contra el país en respuesta al presunto ataque químico que causó 40 muertos.

Damasco no ha realizado todavía un anuncio oficial y no hubo indicios de que las tropas sirias hayan entrado a Douma el jueves. En la localidad se izó una bandera gubernamental, según un grupo opositor que monitorea la guerra civil siria.

Las televisoras sirias emitieron imágenes de civiles en autos que llevaban banderas sirias, cruzando de Damasco a Douma.

Por su parte, Donald Trump dijo en un tuit el jueves que el ataque a Siria podría tener lugar “muy pronto o no tan pronto”. El presidente de Estados Unidos había advertido a Rusia en la víspera que se “preparase” para la ofensiva, sugiriendo que la operación sería inminente. Pero en su mensaje del jueves, escribió: “Nunca digan cuándo puede producirse un ataque sobre Siria”.

Douma y el enclave de Ghouta oriental, en las afueras de Damasco, fueron un importante feudo opositor durante los ocho años que dura ya el conflicto. Su entrega a las tropas gubernamentales se produce luego de años de asedio militar y de una intensa ofensiva de varios meses.

Mientras, los sirios se preparaban para un posible ataque de Estados Unidos en repuesta a un supuesto ataque con armas químicas en Douma el pasado sábado. El Ministerio de Exteriores de Damasco calificó la amenaza vertida por el presidente Donald Trump de “imprudente” y un peligro para la paz y la seguridad internacional.

De acuerdo con el pacto de evacuación para Ghouta oriental, que estuvo mediado por Rusia, el principal aliado de Assad, solo la policía siria entrará a la ciudad. Además se formará otro cuerpo policial que incorporará a antiguos rebeldes y se desplegará en Douma.

Las autoridades llevaban a cabo ahora la evacuación de los combatientes y civiles que se negaron a sumarse al acuerdo. El jueves todavía quedaban combatientes rebeldes en Douma, explicó el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, un grupo con sede en Gran Bretaña que monitorea el conflicto sirio.

Los líderes de Jaish al-Islam, o Ejército del Islam, el grupo rebelde más fuerte de Ghouta oriental y que controlaba Douma, han abandonado la zona. No estuvo claro si los combatientes que permanecen en la ciudad serán reubicados o si entregarán sus armas para ingresar a la nueva fuerza policial.

El comunicado del Ministerio de Defensa de Rusia siguió a un día caótico en Douma, donde rebeldes dispararon a combatientes de la oposición que abandonaban la localidad en virtud del conocido como acuerdo de evacuación. El pacto estuvo mediado por Moscú e incluye la entrega del territorio a las tropas de Assad y el final de un asedio militar de meses de duración.

La situación en Douma, justo al este de la capital siria, se está “normalizando”, explicó el Ministerio de Defensa de Rusia. Las fuerzas de Moscú se están desplegando en la ciudad para tranquilizar a los civiles que siguen allí, apuntó el Observatorio.

Las balaceras del miércoles se produjeron durante la salida del último grupo de civiles y rebeldes, luego de que partidarios de Damasco intentaron izar banderas del gobierno sobre algunos edificios de la ciudad y corearon lemas en favor del dirigente antes de que se completase la evacuación.

Algunos periodistas rusos que habían entrado a Douma con una delegación para la reconciliación resultaron heridos en la refriega. El jueves se realizarán más evacuaciones, añadió el Observatorio.

Más de 13.500 combatientes y sus familias salieron de Douma este mes, según Rusia.

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Vasilyeva informó desde Moscú.

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