CARACAS (AP) — El presidente Nicolás Maduro condenó el martes la agresión sufrida por partidarios del candidato independiente Henri Falcón luego de ser hostigado por supuestos simpatizantes del gobierno durante un acto de campaña en una de las barriadas más grandes de la capital venezolana.

En un acto de gobierno en el estado central de Lara, donde Falcón fue gobernador entre 2008 y 2017, Maduro indicó que apenas se enteró de lo ocurrido ordenó una investigación que hasta el momento dio como resultado la detención 17 personas.

Acotó que serán castigados con la cárcel todos los que "se atrevieron a agredir verbal y físicamente" a Falcón y a su equipo de campaña, sin dar otros detalles.

Falcón, que resultó ileso, denunció el lunes que sus partidarios fueron inicialmente insultados y despojados de sus pertenencias, y posteriormente agredidos durante una caminata por la parroquia Sucre de Caracas.

Entre los agredidos se encontraba el diputado opositor Teodoro Campos, quien fue hospitalizado por un traumatismo severo en el cráneo después de que un desconocido lo golpeó con una manopla de acero.

Falcón, quien rompió con la postura de la coalición de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) en marzo a fin de postularse a la presidencia en los comicios del 20 de mayo, acusó al mandatario de intentar silenciar a sus adversarios "habilitando sus grupos armados" pro oficialistas conocidos como "Colectivos".

Simpatizantes del gobierno que se encontraban en una plaza cercana al lugar de tránsito de los adversarios de Maduro habrían encabezado el ataque, indicó Falcón.

Maduro sonriente hizo un llamado a la paz y llamó a sus seguidores a que si ven a cualquier candidato presidencial que lo saluden. "No vamos a permitir ningún tipo de agresión", agregó.

Falcón, líder del partido minoritario Avanzada Progresista que cuenta con el apoyo de otras dos pequeñas organizaciones políticas, hizo en la víspera un llamado a Maduro a que ejerza "control sobre sus grupos armados" y lo hizo responsable de que haya paz o violencia durante la campaña electoral.

La alianza _que agrupa a una veintena de partidos_ decidió no participar en los comicios presidenciales bajo el argumento de que no existen elementos suficientes para garantizar una elección justa y transparente.