MISSOULA, Montana, EE.UU. (AP) — Un juez bloqueó el jueves la apertura a la cacería de osos grizzly que se realizaría en las Montañas Rocosos por primera vez en más de 40 años.

La decisión del juez de distrito Dana Christensen surge mientras Idaho y Wyoming se preparaban para inaugurar el sábado la primera temporada de cacería de osos grizzly en los estados contiguos de Estados Unidos desde 1974.

La orden del juez también representa una victoria para los defensores de vida silvestre y para las tribus indígenas estadounidenses que en 2017 interpusieron una demanda contra la decisión del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de retirar las protecciones para 700 osos grizzly en el Parque Nacional de Yellowstone y sus alrededores.

Los demandantes habían alegado que los osos todavía enfrentan amenazas a su supervivencia. Los funcionarios federales de vida silvestre dijeron que la población de osos está prosperando.

Durante la temporada, se permitirá la cacería de menos de dos docenas de ejemplares.