Para los Cowboys de Dallas las cosas no han sido nada fáciles en los últimos 10 días, y la situación no parece mejorar ahora que reciben a los Eagles de Filadelfia, poseedores de la mejor marca de la NFL.

Después de una larga batalla legal, el estelar running back Ezekiel Elliott finalmente comenzó a cumplir el domingo pasado el primero de seis juegos por violar la política de conducta personal de la NFL y eso se reflejó en el rendimiento de Dallas (5-4), que cayó 27-7 ante los Falcons de Atlanta para quebrar una racha de tres victorias.

Si bien la suspensión de Elliott influyó en el rendimiento de los Cowboys, también lo hizo la lesión del estelar tackle izquierdo Tyron Smith, ausencia que Atlanta aprovechó para capturar ocho veces al quarterback Dak Prescott _seis de ellas cortesía de Adrian Clayborn.

Contra los Eagles (8-1) sufrirán de esas dos importantes ausencias y la de su capitán defensivo, el linebacker Sean Lee, quien sufrió una lesión en el tendón de la corva, lo que complica aún más el desafío de enfrentarse a Carson Wentz y la segunda mejor ofensiva de toda la NFL.

Wentz encabeza a la NFL con 23 pases de touchdown, incluyendo cuatro en su último partido, ante Denver. Además, tiene al menos 90 puntos de rating en cada uno de sus cinco partidos contra rivales de la división Este de la Conferencia Nacional.

Filadelfia, que viene de su semana de descanso y tuvo días adicionales para preparar el plan de juego contra un conjunto de Dallas al que ha derrotado en dos de sus últimos tres enfrentamientos, goza de una racha de siete triunfos consecutivos y de un inicio de 8-1 por quinta ocasión en su historia. Las cuatro veces anteriores llegaron al juego por el título de la NFL.

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RAMS-VIKINGS

Cada año, desde 1990, al menos cuatro equipos que no jugaron en los playoffs de la campaña anterior han asistido a la postemporada. El duelo en la casa de los Vikings, sede del próximo Super Bowl, presenta a dos candidatos para esa distinción.

Los Vikings (7-2) atraviesan una racha de cinco triunfos que los ha posicionado con una ventaja de dos juegos en la cima del Norte de la NFC. El resurgimiento del quarterback Case Keenum, quien viene de imponer una marca personal con cuatro touchdowns en la victoria sobre Washington de la semana pasada, y la quinta mejor defensiva de la NFL son dos de los factores en la transformación de Minnesota.

Pero si se habla de transformaciones, no hay ninguna más destacada que la de Los Ángeles (7-2). De la mano del coach debutante Sean McVay y del quarterback de segundo año Jared Goff se han convertido en la ofensiva más productiva de la NFL, apenas un año después de que esa unidad fuera la última en puntos anotados de la Liga. Esta campaña les tomó poco más de ocho juegos superar su total de puntos de todo 2016 (224).

Este choque entre dos de los cuatro equipos con mejor registro de la NFC podría tener serias implicaciones en el panorama de playoffs, y también es la prueba más dura para ambos en mucho tiempo.

Durante su racha de cinco triunfos, Minnesota ha vencido a equipos que se combinan para un récord de 16-29, mientras que los Rams han derrotado a conjuntos con un récord combinado de 14-22 durante su marcha de cuatro victorias en fila.

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FALCONS-SEAHAWKS

El duelo del lunes por la noche representa una repetición del juego de la ronda divisional de la postemporada pasada (Falcons 36-20 Seahawks) y a los representantes de la Conferencia Nacional en tres de los últimos cuatro Super Bowls.

Sin embargo, actualmente ni Falcons (5-4) ni Seahawks (6-3) están en la cima de sus respectivas divisiones y mucho menos rindiendo al nivel esperado.

Después de ser la ofensiva más anotadora de 2016, Atlanta se ubica actualmente en el 15to puesto y el panorama podría empeorar ahora que su running back Devonta Freeman sufrió una conmoción y está en duda para el lunes.

En Seattle las cosas no son muy diferentes. Su intimidante defensiva perdió el jueves pasado al estelar cornerback Richard Sherman por un desgarre en el tendón de Aquiles. Además de que sus dos safeties, Kam Chancellor y Earl Thomas _ los demás miembros de “The Legion of Boom” _ también aquejan lesiones. Eso podría abrir una ventana de oportunidades para que el MVP reinante, Matt Ryan, eche a andar nuevamente al inconsistente ataque de Atlanta.

La semana 11 comenzó el jueves con el triunfo de Steelers 40-17 sobre los Titans. La acción continúa el domingo con los siguientes juegos: Lions-Bears; Jaguars-Browns; Ravens-Packers; Buccaneers-Dolphins; Redskins-Saints; Chiefs-Giants; Cardinals-Texans; Bills-Chargers; Bengals-Broncos; y Patriots-Raiders en el Estadio Azteca de Ciudad de México.

Colts (3-7), Jets (4-6), 49ers (1-9) y Panthers (7-3) tienen su semana de descanso.