CIUDAD DE MÉXICO (AP) — El ariete chileno Felipe Mora marcó el tanto con el que Cruz Azul venció el sábado 1-0 a Veracruz, y los celestes volverán a disputar una liguilla por el título del fútbol mexicano tras seis fallidos intentos.

Mora aprovechó una deficiente marca de la zaga de Veracruz para mandar su cabezazo desde el centro del área a las redes a los 64 minutos.

En la última fecha de la fase regular, el triunfo impulsó a Cruz Azul a la cuarta posición con 27 puntos. Veracruz concluye una pobre campaña con apenas 14 unidades y en la penúltima posición.

El tanto de Mora reflejó en el marcador el completo dominio celeste frente a los visitantes renunciaron a tener el esférico.

Durante la primera parte, Cruz Azul desperdició la oportunidad de irse arriba con un penal a su favor, decretado cuando Mora cayó en el área por un empujón. A los 19 minutos, el también chileno Francisco Silva ejecutó la falta con un potente disparo que fue a dar al poste.

A pesar del penal malogrado, la “Máquina” mantuvo su asedio a la portería veracruzana y el argentino Gabriel Peñalba tuvo en sus botines otra buena opción para irse arriba, pero su disparo desde el centro del área fue rechazado por el arquero Édgar Hernández a poco de iniciado el segundo tiempo.

Cruz Azul finalmente tomó la ventaja gracias a un tiro de esquina. Mora se aisló al centro del área para cabecear el balón.

Veracruz únicamente tuvo una opción de peligro cuando el argentino Leandro Díaz sacó un disparo por sector izquierdo del área celeste, que fue atajado magistralmente por el arquero Jesús Corona a los 79.

Cruz Azul no se clasificaba a la liguilla desde el Apertura 2014. Ahora afronta romper otra racha negativa a unos días de que se cumplan 20 años de su último título de liga, en el torneo Invierno 1997.

En Monterrey, los Rayados aseguraron la condición de primeros sembrados para la liguilla al vencer 2-0 a Tigres.

El cuadro regio se fue adelante gracias a un autogol de Juninho a los 46 y sentenció el triunfo con un tanto del colombiano Avilés Hurtado a los 51.

Los Rayados alcanzaron 37 unidades para firmar el liderato de la fase regular. Los Tigres quedaron segundos, con 32 puntos.

En León, los locales "Esmeraldas" perdieron 2-0 con las Chivas, pero ya contaba con su pase a la liguilla.

El delantero Carlos Fierro abrió la cuenta los 69 y el volante ofensivo Isaac Brizuela amplió a los 89 por las Chivas, que se despiden del certamen sin poder defender su corona del Clausura 2017 al no clasificarse a la liguilla.

León figura en la sexta posición con 26 puntos, mientras que el "Rebaño Sagrado" subió a la 13ra posición con 18 unidades.

En Querétero, los Pumas rescataron un empate 1-1 con los Gallos, pero no evitaron terminar el certamen en el último lugar.

El chileno Marcelo Díaz anotó el tanto del empate para Pumas a los 44, luego que el brasileño Everaldo Stum abrió la cuenta para los anfitriones a los ocho.

Pumas concluyó una de las peores campañas de su historia con apenas 13 puntos, mientras que Querétaro terminó en la 15ta posición con 16.

En Aguascalientes, el conjunto de Morelia marcó un par de tantos en la primera mitad para vencer 2-1 a Necaxa, que quedó sin opción de liguilla.

Mario Osuna y el peruano Raúl Ruidíaz convirtieron los goles de los visitantes a los 19 y 24 minutos, respectivamente, y Martín Barragán descontó por los Rayos a los 47.

Monarcas ascendió a la tercera posición con 29 puntos, mientras que Necaxa, que necesitaba de un empate para clasificar, se quedó con 24 en la novena posición.