HONOLULU (AP) — La búsqueda de un hombre peligroso que se escapó de un hospital psiquiátrico de Hawai pasó a California después de que las autoridades dijeron el martes que abordó un vuelo al estado desde la isla de Maui dos días antes.

Randall Saito, que fue absuelto de un homicidio en 1979 debido a que se determinó que padecía demencia, se fue el domingo del hospital estatal en las afueras de Honolulu a las 10 de la mañana, tomó un taxi a un avión fletado que lo llevó a Maui y luego abordó otro avión a San Jose en California, indicó la policía de Honolulu.

“Saito es considerado extremadamente peligroso y no hay que acercarse a él”, afirmó la policía en un comunicado el martes por la noche.

El FBI y el Servicio de Alguaciles Federales han revisado tomas de seguridad del Aeropuerto Internacional de San Jose con relación a la búsqueda de este hombre, dijo Jon Vaden, portavoz de la terminal aérea. Indicó que la policía no le ha indicado que esas instalaciones estén en riesgo.

Saito fue enviado al hospital en las afueras de Honolulu en 1981, dos años después de que fuera absuelto del homicidio de Sandra Yamashiro.

La víctima fue baleada y apuñalada repetidas veces. Su cadáver fue encontrado en su automóvil en un centro comercial.

“Es un individuo muy peligroso”, dijo Wayne Tashima, un fiscal de Honolulu que en 2015 se opuso a que Saito recibiera pases para que saliera del hospital sin escolta.

Los abogados defensores intentaron que el paciente fuera puesto en libertad en 2000. Pero Jeff Albert, vicefiscal municipal, se opuso, al afirmar que “tiene todas las características de un asesino serial clásico”.

En 1993, un tribunal rechazó la solicitud de Saito para obtener su libertad condicional, e indicó que el paciente seguía sufriendo de sadismo sexual y necrofilia.

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Los periodistas de The Associated Press Martha Bellisle en Seattle y Caleb Jones en Honolulu contribuyeron con este despacho.