NUEVA YORK (AP) — Malcolm Young, guitarra rítmica, cofundador y motor de la banda de rock pesado AC/DC que ayudó a crear clásicos como "Highway to Hell", ''Hells Bells" y "Back in Black", ha muerto. Tenía 64 años.

AC/DC anunció el fallecimiento el sábado en su página oficial de Facebook y sitio web. Un representante de la banda confirmó que las publicaciones eran verdaderas. No se indicó cuándo o donde murió Young, pero sí se informó que el rockero sufría de demencia que se le diagnosticó en el 2014.

"Con la más profunda tristeza les informamos de la muerte de Malcolm Young, querido esposo, padre, abuelo y hermano. Malcolm sufría de demencia desde hace varios años y murió tranquilamente, rodeado de su familia", reza uno de los anuncios.

En el sitio web de la banda, la familia dijo que Young fue un "visionario que inspiró a muchas personas".

Si bien su hermano menor Angus, guitarrista melódico conocido por el uniforme escolar que usa en los conciertos, era la cara de la banda, Malcolm era el líder y el principal compositor, el integrante al que el resto del grupo volteaba a ver en el escenario para seguir los cambios y cortes musicales.

La banda mantuvo una calidad constante durante más de 40 años con su conjunción de rock pesado como columna vertebral, letras irreverentes y dosis de blues. Vendió más de 200 millones de álbumes, sobrevivió a la pérdida de su primer vocalista y creó uno de los discos más importantes del rock en la historia: “Back in Black”, el segundo álbum más vendido en el mundo después de “Thriller” de Michael Jackson.

Diversos músicos exaltaron la figura de Malcolm Young en las redes sociales y destacaron su influencia e impacto en la música.

"Es un día triste para el rock'n'roll. Malcolm Young era mi amigo y el alma y corazón de AC/DC. Algunos de los mejores momentos de mi vida los pasé a su lado, durante nuestra gira europea en 1984", tuiteó el guitarrista Eddie Van Halen. "Lo vamos a extrañar y mis más sinceras condolencias a su familia, sus compañeros de banda y amigos".

“El motor propulsor de AC/DC ha muerto. Un final trágico para un ídolo a veces no reconocido. Uno de los verdaderos grandes. RIP”, tuiteó Paul Stanley, de Kiss.

Scott Ian, de Anthrax, publicó una foto de su tatuaje de Malcom Young y afirmó: “Lo que él significa para mi es incalculable”.

Mike Portnoy, cofundador de Dream Theater, describió al fallecido como “uno de los grandes guitarristas rítmicos de todos los tiempos”.

Los hermanos Young, que nacieron en Glasgow, Escocia, y se mudaron a Sidney, Australia, con sus padres, hermana y cinco hermanos mayores en 1963, formaron la banda en 1973. Adoptaron el nombre de AC/DC inspirados en una indicación relacionada con la electricidad que tenía una máquina de coser de su hermana, Margaret.

Angus experimentó con varios disfraces distintos en el escenario _incluido uno de gorila y otro de zorro_, pero el de uniforme escolar fue el natural porque tenía solo 16 años en aquel entonces.