SANTA CRUZ, California, EE.UU. (AP) — Una nutria marina preñada en libertad dio a luz en la Universidad de California, Santa Cruz, ofreciendo a los investigadores una rara oportunidad de ver a una madre en lactancia.

Un reporte del diario Santa Cruz Sentinel (http://bit.ly/1CsDoMm ) señaló que es la primera vez que un cachorro de nutria marina concebido en libertad nace en cautiverio.

Los científicos en el Laboratorio Long Marine de la universidad han observado a la cría desde su nacimiento en noviembre pasado. Será puesta en libertad en el verano una vez que deje de amamantar.

Para evitar que el cachorro se asocie con los humanos, los investigadores limitan su interacción, rodeando con una barda el estanque que comparte con su madre.

Las nutrias marinas del sur han estado en la lista de especies en peligro de extinción desde 1977. Un conteo el año pasado reveló que la población en California es de unos 3.000 animales.