HOUSTON (AP) — El novato Kyle Kuzma impuso una marca personal con 38 unidades y siete triples contra el equipo más afinado de la NBA, pero no se sintió muy impresionado por ello.

“¿Por qué no? Tuve partidos de 30 o más en la liga de verano, así que...”, comentó.

Había más en juego el miércoles por la noche. Kuzma ayudó a los Lakers de Los Ángeles a sobrevivir a los 51 puntos de James Harden para vencer 122-116 a los Rockets de Houston, que vieron ruta su racha de 14 triunfos.

“Es un equipo mejor, pero es la misma mentalidad”, dijo Kuzma. “Tengo la misma mentalidad cada vez que piso la cancha. Intento jugar lo mejor que puedo y estar concentrado”.

Fue la primera derrota para Houston desde el 14 de noviembre y el primer triunfo de los Lakers en sus últimos cuatro juegos.

El partido estaba empatado hasta que Los Ángeles encestó 10 puntos en fila — mientras Houston falló siete disparos consecutivos — para irse al frente 110-100 a unos cuatro minutos del final.

Houston puso fin a una sequía de casi cuatro minutos gracias a un tiro libre de Harden, y segundos después añadió otros tres al recibir una falta en un intento de triple para recortar la diferencia a 110-104. Pero el exjugador de los Rockets Corey Brewer encestó de tres puntos y Lonzo Ball encestó dos tiros desde la línea de castigo para ampliar la distancia a 115-104.

“El hecho de que pudimos en cierto modo golpearlos al principio, y sabíamos que venía ese ataque, y después recuperamos la compostura e hicimos varias jugadas e hicimos algunas buenas paradas, fue muy bueno verlo en nuestro grupo”, comentó el técnico de los Lakers, Luke Walton.

Harden impulsó a Houston en una noche en la que Chris Paul tuvo apenas ocho unidades antes de abandonar el juego en el último cuarto debido a una molestia en la pierna izquierda.

Los Rockets encestaron siete tiros libres en la recta final, pero apenas cuatro tiros de campo en los últimos ocho minutos, todos en los últimos 65 segundos.

Kuzma estuvo imparable en la primera mitad al encestar sus nueve tiros, incluyendo seis del área de tres puntos. Se enfrió un poco tras el descanso y terminó con 12 de 17 en total y siete de 10 triples.

Por Houston el brasileño Nené Hilario terminó con cuatro puntos y seis rebotes en 26 minutos.