CARACAS, Venezuela (AP) — Diego Armando Maradona suscribió el lunes un contrato con el canal venezolano Telesur para animar un programa del Mundial de 2018.

El exfutbolista argentino, acompañado del presidente venezolano Nicolás Maduro en un acto de gobierno, dijo que va a comentar los partidos de la Copa del Mundo en el programa "De la mano del 10", que transmitirá Telesur desde Rusia a mediados del año próximo.

No es la primera vez que se suma al equipo de Telesur en un Mundial. En el 2014, junto al periodista uruguayo Víctor Hugo Morales, comentó las incidencias de la Copa del Mundo en Brasil.

Maradona fue entusiasta admirador del proyecto socialista del ahora fallecido presidente Hugo Chávez, y ha apoyado repetidamente a Maduro, su heredero político.

En agosto, reiteró su respaldo al gobierno venezolano y desencadenó las críticas de los adversarios locales del mandatario al afirmar en su cuenta de Facebook que cuando Maduro ordene "estoy vestido de soldado para una Venezuela libre, para pelear contra el imperialismo”.

Entonces, Maduro venía de enfrentar cuatro meses de protestas antigubernamentales que dejaron más de 120 muertos.